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Doris Lessing: sus 10 libros imprescindibles

AP / Martin Cleaver

CENTENARIO DE UNA NOBEL NECESARIA

Doris Lessing: sus 10 libros imprescindibles

'Canta la hierba' y 'El cuaderno dorado' se cuentan entre las novelas capitales del siglo XX

Lucía Lijtmaer

(Con motivo del centenario, el 22 de octubre, de Doris Lessing, la periodista y escritora Lucía Lijtmaer selecciona 10 títulos de la ingente obra literaria de la Nobel, que tiene mucho de autobiográfica)

'CANTA LA HIERBA'

(1950)

La novela comienza con un recorte de periódico que cuenta la muerte de Mary Turner, una mujer blanca, asesinada por su sirviente negro Moses por dinero. La noticia en realidad actúa como un presagio para otras personas blancas que viven en ese entorno africano. Así, la obra transcurre en un 'flashback' que cuenta cómo cuando el esposo de Mary Turner enferma, ella se hace cargo del funcionamiento de su granja en Rodesia en quiebra. Poco a poco, ella comienza a desarrollar una relación con su sirviente, algo que el lector sabe que terminará en tragedia desde la primera página. Una novela políticamente controvertida, que explora el poder y el miedo en la experiencia colonial británica.

'EL CUADERNO DORADO'

(1962)

Quizás su obra capital, de un estilo posmoderno e intimista, en el que la protagonista Anna Wulf, una escritora de éxito que sufre un bloqueo creativo, busca un orden propio. Para ello, se narra, con saltos, como mujer, madre, ente político y amante, a lo largo de los cuadernos que intenta juntar en uno solo, el cuaderno dorado. Esta obra, quizás la más conocida de Lessing –está considerada una de las novelas más importantes del siglo XX– pasó a la historia por su mensaje antibélico y antiestalinista, y por la encarnizada defensa de la libertad sexual y los derechos de las mujeres. Se trata de un libro que es mucho más que un alegato, por la sofisticación de su forma y los temas que la componen.

'LA CIUDAD DE LAS CUATRO PUERTAS'

(1969)

Última entrega de su ciclo 'Hijos de violencia', que narra la vida de Martha Quest desde su infancia en África colonial hasta la edad madura, en una Gran Bretaña posnuclear. Se trata de la obra más extensa y compleja, y que enfrenta a su protagonista a una enorme rabia contra los gobiernos, contra sus políticos, intelectuales, psiquiatras y científicos. Martha Quest transita la guerra fría, las marchas antinucleares de Aldermaston, el Londres sofisticado y liberado de los años sesenta, la estratificación de la pobreza y el inicio de la anarquía social. La autora se atreve, una vez más, a ir un paso más allá, por lo que la novela termina en medio de la tercera guerra mundial.

'SHIKASTA'

(1979)

Primera parte de las cinco novelas que forman 'Canopus en Argus', su ficción espacial, inspirada en el sufismo. Shikasta –una alegoría de la Tierra– es un paraíso perdido, un planeta a la deriva que ha dejado de formar parte de la civilización avanzada que ha traído paz, prosperidad y el desarrollo. La historia del planeta está narrada a través de uno de los emisarios, Johor, que viajó a la que había sido la tierra de Rohonda, y solamente encuentra un mundo que se ha convertido en pura codicia, guerra y destrucción. La pentalogía de 'Canopus en Argus' abre un camino para la autora hacia lo que ella define como una ficción social que le permite hacer crítica más libremente.

'LA BUENA TERRORISTA'

(1985)

La novela sigue a Alice Mellings, una mujer que busca el sentido de la vida de comuna en comuna, con un sentimiento izquierdista bastante etéreo, y cuya vida se ve completamente alterada cuando se une a un grupo de activistas radicales que planean unirse al IRA. Mientras Alice lucha entre congraciar su ideología y su educación burguesa, sus compañeros enfrentan desafíos inesperados en su lucha por el cambio social frente a la complacencia y el capitalismo. Conocida sobre todo como sátira política, su sentido del humor y su tratamiento sobre las consecuencias morales de la violencia se muestran en las contradicciones que ya se establecen en el propio título.

'EL VIENTO SE LLEVARÁ NUESTRAS PALABRAS'

(1987)

Detalla el viaje que la escritora realizó a Peshawar (Pakistán) en septiembre de 1986, invitada por la organización benéfica Afgani Relief, con el fin de comprobar por sí misma la realidad de un pueblo, el afgano, que vive en condiciones infrahumanas durante los años de la invasión rusa. La narración comienza con un inspirado prólogo y la siguiente reflexión: ¿por qué hay atrocidades humanitarias que permanecen como tótems para la humanidad, como el Holocausto judío, y otras, como esta, y tantas otras que por importantes que sean, pasan sin rozarnos? Lessing busca, a través de la escritura, restaurar y reparar la memoria colectiva de una tragedia.

'EL QUINTO HIJO'

(1988)

La historia parece convencional, tan convencional como la pareja protagonista. Harriet y David se conocen en una fiesta y no pueden creer que compartan los mismos valores tradicionales en el bullicioso y cambiante Londres de los años sesenta. En seguida se convierten en un matrimonio bien avenido que comparte las mismas aficiones, y que cría a cuatro hijos cuando, la llegada de un quinto hijo trastocará completamente todo lo que conocen. Lessing narra quirúrgicamente lo que los humanos nos imponemos como un orden natural de las cosas, y cuan fácil es romperlo, y lo hace a través de una prosa que oscila a ratos entre el costumbrismo y el terror psicológico.

'DE NUEVO, EL AMOR'

(1995)

Construida, como muchas obras de Lessing, alrededor de una mujer adulta que debe echar la vista atrás a las decisiones que ha tomado a lo largo de su vida, en este caso con respecto al amor, y todo lo que esto supone. A sus 65 años, la dramaturga Sarah Durham se enamora primero de un bello y joven actor y después de un director teatral, algo más maduro, pero al que también le dobla la edad. Esto pone a Sarah frente al espejo y la sorpresa del deseo sexual más furibundo, que creía olvidado, y solo apto para las mujeres jóvenes. En ese momento, afloran los recuerdos de su infancia, y juventud, y, por supuesto, de nuevo el amor, como mito y como razón de vivir.

'UN PASEO POR LA SOMBRA'

(1997)

La escritura biográfica de Lessing es pilar fundamental de su obra literaria. Este volumen autobiográfico comienza con una joven madre llena de aspiraciones que muestra a su hijo de dos años, desde la cubierta del barco, el Londres de 1949, todavía dominado por los traumas de la posguerra. Una mujer que tras su infancia en Rodesia –antigua Zimbabue–, da un salto al vacío con apenas una maleta, un bebé bajo el brazo y sus aspiraciones literarias. Se desgranan su primera juventud y sus anhelos, su experiencia como madre soltera y su toma de conciencia de lugar en el mundo con respecto a lo político, al amor, al dinero, a la familia. La creación de una voz propia que pasa del 'yo' al 'nosotros'.

'ALFRED Y EMILY'

(2008)

Una obra que transita entre la ficción y la historia biográfica, y que explora la vida de los padres de la propia autora. El inicio parte de una novela con lo que le podría haber sucedido si sus padres nunca se hubieran casado. La segunda mitad vuelve a la realidad: Alfred pierde una pierna en la guerra, se encuentra con Emily en el Royal Free Hospital y después se marcha rumbo a Persia y Rodesia. ¿Habría sido Emily más feliz si hubiera podido convertirse en matrona, si hubiera seguido su pasión por la literatura? Y la pregunta aún más sincera y aterradora para la autora: ¿Habría perseguido su hija una carrera de escritora con tanta pasión si su madre hubiera colmado su deseo?