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La wikipedia de la wikipedia

Un diccionario de bolsillo para moverse en el mundo de la enciclopedia global

Núria Marrón

Como todo nuevo entorno, Wikipedia tiene su propia jerga. Para entender cómo funciona, quién está detrás y qué curiosidades esconde su nacimiento y evolución, aquí va un diccionario heterodoxo y esclarecedor.

ADVENIMIENTOJimmy Wales, que se había forrado especulando con los tipos de interés y de cambio y que había puesto en marcha un motor de búsqueda de fotos de la escuela' Playboy', impulsó en marzo del 2000 un proyecto de enciplopedia libre que debía llamarse Nupedia y que estaba basado en un ambicioso proceso de revisión que lo parangonaría con las enciclopedias profesionales gracias a la colaboración desinteresada de académicos y doctorados. Como el ritmo de avance era muy lento, un empleado llamado Larry Sanger [consultar entrada] creó un 'wiki' [consultar entrada] para agilizar la creación de artículos antes de ser revisados. Y así es como la Wikipedia, aún sin nombre ni sin conciencia, echó a andar.

ARTÍCULO FUNDACIONAL. Los arqueólogos del ramo han determinado que, el 15 de enero del 2001, un tal Roger Browne editó el primer artículo de la enciclopedia, titulado 'UuU', una lista de países que, claro, empezaban por la letra 'U': United Kingdom, United States y Uruguay. La primera búsqueda se remonta a unos día más tarde: fue el 7 de febrero y, el motivo de consulta, Wolfgang Amadeus Mozart.

BRECHA DE GÉNERO. El 85% de los artículos están escritos por hombres, y solo entre el 9% y el 15% han sido modificado por mujeres. Esta desproporción, denuncian grupos de editoras, podría explicar el sesgo de entradas como, por ejemplo, la pintura de Velázquez 'Venus del espejo', en la que el sabotaje a la obra por parte de una sufragista británica aparece bajo el epígrafe de 'vandalism'o.

COLABORACIÓN. Cerca de 27 millones de personas en todo el mundo participan en este ingente proyecto que avanza a un ritmo endiablado. A principios del 2015, se escribían al menos 6.000 artículos cada día, y alrededor de 500 millones de personas lo consultaban cada mes. En total, hay unos 70.000 editores activos, y 37 millones de artículos escritos en 290 idiomas. El más prolífico es el inglés, con más de cinco millones de entradas. El menos, el chamorro, una lengua hablada en las islas de Guam y las Marianas del Norte, en el Pacífico, con poco más de 150. A día de hoy, la Wikipedia suele exhibir el galón de ser la séptima web más visitada del mundo. Y todo esto con una de esas nóminas exiguas de las que se presume en Silicon Valley: apenas 280 empleados.

CONTROVERSIAS. Al documentar disturbios, ¿cómo referirse a quienes aparecen en las imágenes? ¿Alborotadores o manifestantes? ¿Activistas o vándalos? Como la neutralidad no existe y estamos en una obra comunitaria, pueden imaginarse las ediciones y contraediciones -una persona escribe una entrada, otra la cambia de arriba abajo y una tercera le da un nuevo enfoque- que han generado algunos de sus artículos. En el 2013, las universidades de Oxford, Nueva Jersey y Budapest documentaron las entradas que más discusiones habían provocado. En el 'top ten' de lengua castellana aparecían el Athletic de Bilbao, el FC Barcelona, el Opus Dei y la homeopatía. En inglés, entre las palabras en combustión figuraban George W. Bush, anarquismo, calentamiento global, Jesús, cristianismo, circuncisión y… lucha libre americana.

FILONES. En la última semana del año, las entradas más buscadas fueron -¿lo adivinan?- 'Star wars: the force awakens', 'Star wars', Augusto Pinochet por razones a priori insondables y 'Dil wale', el último exitazo de Bollywood.

IMPRESIÓN. Seguro que alguna vez se ha hecho la pregunta: ¿cuánto ocuparía la Wikipedia en una biblioteca de las de toda la vida? El artista estadounidense Michael Mandinberg, que algo 'wiki-freak' sí debe de ser, ha hecho sus cálculos y hete aquí la respuesta: 7.600 tomos de 700 páginas y 80 euros cada uno. La suma total: 500.000 euros.

LARRY SANGER. Filósofo al que se suele citar como cofundador de la Wikipedia. En realidad, fue el empleado de Wales a quien se le ocurrió crear un 'wiki', quien dio el nombre al proyecto y quien lo organizó como una comunidad libre, abierta y colaborativa. También tiene el honor de haber sido el único editor de la enciclopedia a sueldo. A decir verdad, no le duró demasiado: en marzo del 2002, tras algunos piques sofoclianos con Wales, se marchó y, años después, puso en marcha el 'spin-off' Citizendium, una enciclopedia más estricta en la edición de los artículos que no permite el anonimato y que está basada en una jerarquización de sus usuarios por sus méritos intelectuales. 

LOGO. Y a todo esto, ¿a qué se parece el logo? ¿A una pelota de fútbol o a la Estrella de la Muerte de 'Star Wars'? Pues según su creador, David Friedland, a ambas cosas. El diseñador también quiso que el dibujo tuviera la inclinación del eje de la tierra y que en cada una de las 16 piezas del puzle hubiera un símbolo de las distintas escrituras del mundo. Dominan las asiáticas y las europeas. No hay ninguna africana ni nativa norteamericana.

MAYORDOMOS. En la jerga de la enciclopedia, son aquellos usuarios que, designados por un sistema de valoraciones, tienen acceso a la interfaz de la web y pueden rastrear a usuarios y bloquear cuentas. Es decir, son los guardianes de la seguridad y la transparencia del proyecto: velan porque no se cometan infracciones y actúan cuando hay abusos. Junto a los mayordomos está los reversores –pueden revertir ediciones falsas, sinsentido o insultantes– y los bibliotecarios, que tienen potestad para borrar artículos y bloquear y desbloquear a usuarios.

PRESUPUESTO. La Fundación Wikimedia, que no tiene ánimo de lucro, recaudó 52,6 millones de dólares a lo largo del 2014. La mayor parte de las partidas van destinadas a hosting, ingeniería y desarrollo de software. Entre sus principales donantes figuran la trinitaria Microsoft, Apple y Google. 

RAZZIAS. El pasado septiembre, 381 perfiles de editores fueron expulsados de la versión en inglés acusados de "fraude y extorsión" al estar a sueldo de particulares y empresas para crear artículos sobre ellos. El año pasado también se desmanteló otra red, Wiki-PR, formada por 323 cuentas falsas. ¿El modus operandi? Unos editores de la trama daban el visto bueno a los artículos de otros miembros del grupo, al tiempo que daban entrada y dedicaban buenas opiniones al trabajo de los nuevos miembros. Una vez publicados los textos, algunos pedían 27 euros mensuales a sus clientes para mantenerlos 'on-line'.

WIKI. El término viene del 'wiki wiki' hawaiano, que significa 'rápido'. Trasladado al campo tecnológico, es una web en la cual se puede realizar trabajo colaborativo. Una especie de tablón de anuncios gigantesco donde cualquiera puede poner sus notas y borrar y modificar las de los otros.  

WIKIPLANETA. La Fundación Wikimedia tiene en marcha las sucursales Wikimedia Commons (mediateca), Wikisource (biblioteca de textos), Wikinoticias, Wikilibros (libros de texto y manuales), Meta-Wiki (coordinación de proyectos), Wikicionario, Wikiespecies, Wikiviajes, Wikidiversidad (plataforma educativa) y MediaWiki (desarrollo de software). 

WIKI STRATEGIES. Consultora externa a la enciclopedia que se encarga de asesorar a sus clientes sobre cómo gestionar su presencia en Wikipedia sin violar las normas del proyecto. Uno de sus empleados descubrió, entre otros malabarismos, que la agencia de relaciones públicas que gestiona la imagen de Naomi Campbell maquilló su romance con Mike Tyson, la condena por agredir a una empleada o las pifias en el mundo de la música y la hostelería.

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