21 sep 2020

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Los fans pagan la ronda

El 'equity crowdfunding' se abre paso entre las pequeñas cerveceras artesanas como alternativa a la financiación bancaria

A través de Fellow Funders, la cántabra Dougall's captó el pasado junio 1,2 millones de euros en solo 6 horas y 15 minutos

Montserrat Baldomà

Fábrica de DouGall’s, cervecera artesanal de Cantabria, que ha cerrado una ronda de ’equity crowdfunding’ por valor de 1,2 millones de euros.

Fábrica de DouGall’s, cervecera artesanal de Cantabria, que ha cerrado una ronda de ’equity crowdfunding’ por valor de 1,2 millones de euros. / DOUGALL'S

La cultura del 'equity crowdfunding' no está todavía muy arraigada en España. Pero poco a poco, esta fórmula de financiación alternativa, en la que los inversores particulares consiguen una participación en el capital de una empresa con un retorno a través de beneficios, va ganando relevancia en contraposición a los métodos tradicionales. Las cervezas artesanas son un claro ejemplo, con operaciones que han batido récords. Más allá de obtener unos fondos para crecer, las empresas consiguen por esta vía estrechar vínculos con sus clientes. Porque, al fin y al cabo, son los fans de la marca los que protagonizan la ronda de inversión. "Es un sector incipiente que empieza a despuntar y que está muy ligado a las preferencias del consumidor", argumenta Ernesto Muñoz, socio de la plataforma española Fellow Funders.

Dougall's, cervecera artesana ubicada en Liérganes (Cantabria), es el paradigma del 'equity crowdfunding'. Fundada en el 2006 por Andrew Thomas Dougall y Enrique Cacicedo, el pasado junio reunió en solo seis horas y cuarto 1.250.000 euros de 396 inversores a través de Fellow Funders, convirtiéndose en la ronda más grande de 'equity crowdfunding' completada por una plataforma española. El éxito de la ronda, que alcanzó el 125%, no les sorprendió, pero sí la rapidez con la que se completó. Cacicedo asegura que optaron por esta fórmula justamente cuando los bancos ya les daban financiación y algunos inversores se habían acercado a ellos. "Eso nos demostró que nuestro proyecto era viable. Y decidimos que queríamos crecer con nuestros clientes, con nuestro entorno", explica.

Carrera de fondo

Con estos fondos, Dougall's ampliará las instalaciones. Además de una nueva fábrica con la que podrá hasta triplicar su producción actual de 400.000 litros anuales, creará un centro de interpretación de la cerveza, un restaurante, un 'taproom' y ampliará horarios de visitas. Dougall's siente la responsabilidad de tener inversores, pero se muestra satisfecha con la experiencia. "Nuestros inversores son maravillosos, nos dan ánimos, entienden que es una carrera de fondo y que vamos en la buena dirección", afirma Cacicedo. Los inversores cobrarán ya esta primavera un dividendo del 4%.

Althaia Artesana es otra cervecera que acaba de cerrar ronda en Fellow Funders. "La financiación bancaria ahoga. Con el 'equity crowdfunding' nos podemos centrar en trabajar y no en pagar cuotas a los bancos", sentencia Mayte Pardo, cofundadora de Althaia junto a su pareja Jorge Sánchez.

Por placer

La empresa de Altea (Alicante), que ya ha sido galardonada con más de una veintena de premios nacionales e internacionales, empleará los más de 500.000 euros que han puesto pequeños inversores en un proyecto en el que lleva tiempo trabajando: unas nuevas instalaciones asequibles al público. "No es solo un proyecto de ingeniería industrial, sino de disfrute de la fábrica", destaca Pardo. El placer, añade, "no está solo en beber la cerveza, sino también en hacerlo en un sitio adecuado".

Y es que, según Muñoz, el que visita una fábrica sale muy ligado a la marca. De ahí también el éxito del 'equity crowdfunding'. "No solo bebo la cerveza, sino que soy parte de la aventura", añade el socio de Fellow Funders, que en los próximos meses tiene previstas otras dos operaciones con cerveceras. 

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