20 feb 2020

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El año de Vytrus Biotech

La empresa, especializada en el cultivo de células madre vegetales, celebra su décimo aniversario con un ambicioso plan de futuro y con la idea de salir a bolsa

La compañía, una 'spin-off' de la Facultad de Farmacia de la Universitat de Barcelona, tiene ya firmados acuerdos de distribución en 54 países

Montserrat Baldomà

Óscar Expósito, cofundador y director científico de Vytrus Biotech, una ’spin-off’ de la Facultad de Farmacia de la UB.

Óscar Expósito, cofundador y director científico de Vytrus Biotech, una ’spin-off’ de la Facultad de Farmacia de la UB. / ANNA MAS

Vytrus Biotech se hace mayor. Nacida como una 'spin-off' de la Facultad de Farmacia de la UB, la empresa especializada en el cultivo de células madre vegetales para los sectores de cosmética y farmacia, deja atrás su etapa de 'start-up' para convertirse en una compañía plenamente industrial. El 2020 promete ser un año redondo para esta firma de Terrassa: celebrará su décimo aniversario, sacará al mercado un nuevo producto propio, el número 10, y prevé salir a bolsa a final de ejercicio. Aún está por decidir si lo hará en el MAB español o en EuroNext, una bolsa de valores paneuropea, según explica Óscar Expósito, fundador de Vytrus Biotech junto con Albert Jané.

La compañía cerró a finales del año pasado una ronda de 'crowdfunding' en la que reunió 1,2 millones de euros, cifra que le permitirá impulsar tanto el crecimiento de su capacidad productiva como su plan de expansión internacional. "De un laboratorio de 12 metros cuadrados que teníamos cuando empezamos, hemos pasado a unas instalaciones de 900 metros cuadrados con una planta industrial que nos permitirá producir anualmente 11 toneladas de cultivos celulares", destaca Expósito, biólogo botánico, apasionado de las plantas y director técnico de Vytrus Biotech. En el 2019 la producción alcanzó las cuatro toneladas y para este 2020 esperan llegar a las seis toneladas.

Pequeño pero muy eficiente

Además de conseguir una mayor eficiencia y sostenibilidad, la nueva fábrica da respuesta a la nueva generación de extractos de plantas que desarrolla Vytrus Biotech. "Es un producto pequeño pero muy eficiente. Es una materia prima muy concentrada y con alto rendimiento. Con un un quilo de nuestros cultivos celulares se hacen 2.000 unidades de cosmética de 50 gramos", explica Expósito.

La entrada en funcionamiento de la nueva fábrica, en la que se ha invertido un millón de euros, es la prueba evidente de que Vytrus Biotech ha saldo con éxito el doble reto al que se enfrentó al nacer: transformar la tecnología que tenía "en algo útil" y producirlo a nivel industrial. Y aunque ahora ponga el foco en la producción y en la internacionalización, la empresa no abandona su faceta investigadora. "Tenemos una base importante de investigación, y así seguirá siendo. Queremos mantener la excelencia", sentencia su director científico. De las 22 personas que componen la plantilla de Vytrus Biotech, ocho integran el equipo de I+D.

El primer producto salió al mercado en el 2014 y hoy ya cuenta con nueve propios, más un décimo que está al caer, además de otros cinco para terceros. La compañía, según Expósito, trabaja al mismo tiempo en una docena de proyectos. El récord de desarrollo de un producto es de ocho años. Los ingredientes activos obtenidos a partir de las células madre vegetales se usan principalmente en los sectores de cosmética y farmacia, pero Vytrus Biotech está estudiando entrar en el área de complementos alimentarios, lo que se conoce como nutracéutica, y en el sector veterinario.

Plan internacional

La compañía, que ya ha conseguido importantes premios tanto nacionales como internacionales en el sector de la cosmética, está muy centrada en su plan de expansión  geográfica. "Estamos bien posicionados, el mercado acepta muy bien nuestros productos y tenemos acceso a grandes clientes. Ahora toca hacer un gran esfuerzo comercial", argumenta Expósito. Vytrus Biotech, que lleva tres años creciendo en facturación a un ritmo superior al 30%, tiene ya firmados acuerdos de distribución en 54 países, pero es especialmente en 10 donde pone el foco: EEUU, Reino Unido, Francia, Alemania, Italia, España, Japón, Corea del Sur, Brasil y Colombia. "Queremos ganar cuota de mercado en estos mercados líderes del mundo. Eso requiere una inversión de tiempo y dinero", concluye.

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