Ir a contenido

LIVING ABROAD

Xavier de Gracia: el experto de los 'marketplaces'

Xavier de Gracia vive en Nueva York y es director de operaciones de Handy, una plataforma `on line¿ líder de servicios del hogar a través de internet en Estados Unidos. La firma ha levantado 100 millones de euros de financiación

Josep M. Berengueras

Xavier de Gracia, de Handy.

Xavier de Gracia, de Handy.

Estudiar y trabajar en Estados Unidos es un objetivo soñado por muchos jóvenes. Xavier de Gracia lo ha logrado gracias a la persereverancia: a sus 29 años, es director de operaciones en Handy, una prometedora start-up neoyoriquina.

De Gracia estudió Administración y Dirección de Empresas (ADE) en Esade. «Durante la carrera tuve contacto con el mundo de las start-ups, pues fui a hacer prácticas a la aceleradora alemana Rocket Internet, y acabé en una empresa emergente de comercio electrónico en Camboya durante un verano. Fue una gran experiencia», afirma.

También realizó prácticas en JPMorgan, en Londres, y en la consultora Bain & Company, en Madrid. Cuando acabó la carrera, comenzó a trabajar en esta última consultora. «Estuve tres años trabajando en esa compañía, con proyectos en Londres, Dubái... La experiencia fue muy buena, pero aún tenía interés en las start-ups, en ejecutar algo».

Decidió cambiar de aires, y acabó en Sudáfrica, en la start-up de préstamos para estudiantes Prodigy Finance. Eran 30 personas, y De Gracia trabajaba junto al director de operaciones en una época de expansión de la empresa. «Pero también tenía claro que quería hacer un MBA en EEUU, así que lo solicité y conseguí plaza en Harvard», agrega. Tenía 25 años.

«Allí había gente muy buena, con muchos intereses, con muchas ideas, con ganas de hacer cosas. Tenía bastante claro que me quería quedar al acabar, y empecé a buscar proyectos que me llamasen. Me gustaba mucho el modelo marketplace, porque creo que es replicable en muchos tipos de negocios y de industrias», afirma De Gracia.

Servicios para el hogar

Acabó fichando por Handy, un marketplace de servicios para el hogar, como pintores, electricistas, personal de limpieza... «Si lo piensas, es un tipo de profesionales que suelen confiar en el boca a oreja, en los anuncios en papel... Nosotros los llevamos al mundo on line y les ayudamos a llenar los días valle, esos que no tienen trabajo, donde pueden elegir qué trabajos realizar gracias a Handy», agrega. Es director de operaciones de la empresa, y tiene a su cargo unas 90 personas, coordinando desde la captación de profesionales en la plataforma a la resolución de incidencias tras los servicios, si es que las hay. La firma ha levantado 100 millones.

De Gracia destaca que está «en continuo aprendizaje», y que de esta experiencia está formándose en cómo funcionan los marketplace, que tienen un modelo que es totalmente exportable, por ejemplo, a Europa. «Me imagino en el largo plazo montando algo. No sé qué, ni cuándo, pero veo que estoy aprendiendo mucho de equipos, de métricas, de producto. Quizá sea en Catalunya, por qué no», aventura a decir. De Gracia, de hecho, vuelve a Barcelona un par de veces al año. «La familia tira mucho, y todo el mundo echa de menos Barcelona», cierra.

Temas: Start-ups