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biotecnología

Aromics recibe 1,085 millones de la UE contra el cáncer provocado por el amianto

La biotecnológica catalana desarrolla un fármaco para el mesotelioma maligno, que en la actualidad tiene un bajo índice de supervivencia

Carmen Plasencia, fundadora y consejera delegada de Aromics.

Carmen Plasencia, fundadora y consejera delegada de Aromics.

La biotecnológica Aromics ha recibido un total de 1.085.659 euros de la Unión Europea (UE), a través del SME Instrument Phase 2 destinado a pymes dentro del programa Horizon 2020, para desarrollar el proyecto Bermes dirigido a completar la etapa preclínica regulatoria del NAX035.

Se trata de un fármaco innovador para el tratamiento del mesotelioma maligno, un cáncer muy agresivo directamente relacionado con la exposición al asbesto (amianto).

El proyecto Bermes, que comenzó en noviembre pasado, tiene una duración de dos años y medio y un presupuesto total de 1,55 millones. A la aportación de la UE se suman los 400.000 euros conseguidos por la 'biotech' la última ampliación de capital de Aromics, cuya sede se encunetra en el Parc Científic de Barcelona (PCB). En esta operación participaron los propios emprendedoresnuevos socios industriales y pequeños inversores a través de la plataforma de 'crowdfunding' Capital Cell–.

Además, la compañía cuenta con el préstamo participativo de 120.000 euros otorgado por el Institut Català de Finances (ICF), a través de IFEM, con el apoyo de Acció en el marco del programa FINPEC.

Pulmones, corazón o testículos

El mesotelioma maligno es un tumor que surge en el mesotelio, una capa delgada de tejido que cubre muchos órganos como los pulmones, la cavidad peritoneal, el corazón o los testículos. Es una enfermedad grave y altamente resistente a las terapias actuales.

"Los pacientes con mesotelioma pleural maligno, el más común de los casos, siguen teniendo un mal pronóstico, ya que menos del 10% sobreviven 5 años después del diagnóstico. Las terapias disponibles incluyen la cirugía combinada con quimioterapia radioterapia.

La mayoría de pacientes, sin embargo, son diagnosticados en etapas avanzadas donde la quimioterapia suele ser el tratamiento de elección, con una tasa de respuesta bastante baja, por lo que en los últimos años se ha hecho un esfuerzo significativo para encontrar un tratamiento más eficaz", explica Carmen Plasencia, cofundadora y consejera delegada de Aromics.

Incidencia creciente

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha admitido que todas las formas de mesotelioma están fuertemente asociadas a la exposición al asbesto. A pesar de ser reconocido como un carcinógeno de primer nivel, el amianto se sigue utilizando hoy en día en cantidades alarmantes en más de 150 países. 

La incidencia de este cáncer está aumentando en todo el mundo. Los países de la Unión Europea (UE) son los que registran un mayor número de casos, aunque el uso del amianto fue prohibido definitivamente en la UE el 1 de enero de 2005 (Directiva 1999/77/CE). Debido a que la enfermedad tiene un largo período de latencia (tarda en manifestarse una media de 44,6 años desde la exposición hasta el diagnóstico), se espera además un pico de incidencia a partir del 2020.

El compuesto NAX035 es uno de los más avanzados de la cartera terapéutica de Aromics. El fármaco ya ha demostrado su eficacia para reducir el tamaño del tumor cuando es administrado tanto por vía oral como intraperitoneal en modelos animales de la enfermedad, mostrando un buen perfil toxicológico y de seguridad.

Paralelamente, la biotecnológica está trabajando para conseguir la designación de medicamento huérfano para NAX035, lo que supondría un hito importante para la compañía. Los medicamentos huérfanos son aquellos que no están desarrollados ampliamente por la industria farmacéutica por razones financieras, ya que van destinados a un reducido grupo de pacientes por tratarse de enfermedades raras (no afectan a más de 5 de cada 10 000 personas en la UE), pero que responden a necesidades de salud pública.