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Peat: Inteligencia artificial en el campo

Peat persigue revolucionar el sector agrícola con una `app¿ que detecta las plagas de los cultivos y propone cómo tratarlas

Carles Planas Bou

Análisis de plagas en plantas gracias a Plantix una app de la start-up alemana Peat.

Análisis de plagas en plantas gracias a Plantix una app de la start-up alemana Peat.

En un mundo de recursos cada vez más limitados y en el que la población no para de crecer, la necesidad de contar con sistemas de alimentación sostenibles es cada vez más urgente. En la India, paradigma de esa peligrosa correlación, la falta de eficiencia agrícola disparó el volumen de alimentos desechados, causando en el 2016 unas pérdidas de hasta 11.375 millones de euros. De revertir esos desperdicios, ¿cómo podría cambiar esos sistemas de producción?

Inquietados por ese mayúsculo interrogante, ese mismo año un grupo de jóvenes expertos agrónomos alemanes lanzó Plantix, una app móvil destinada a identificar las plagas y las enfermedades más comunes que afectan a los cultivos con la misión de ofrecer soluciones y evitar así la pérdida de alimentos. Y es que, como apunta Simone Strey, directora ejecutiva de la start-up PEAT, «cada año, entre el 15% y el 30% de las cosechas mundiales se pierden a consecuencia de patógenos».

Fundada en el 2015 en Hamburgo, esta innovadora empresa de tecnología agrícola obtuvo más de un millón de euros en una primera ronda de financiación antes de instalarse en Berlín. Desde entonces han recaudado 4,5 millones de euros y cuentan con un equipo de 25 personas.

Fotos reveladoras

Para resolver ese problema y agilizar la vida de granjeros y agricultores, Plantix lleva la inteligencia artificial al campo. Así, el usuario solo necesita un móvil, la app y sacar una foto a sus cultivos dañados, ya sean hojas o frutos. Sirviéndose de algoritmos de inteligencia artificial, Plantix elabora un diagnóstico sobre esa plaga agrícola y ofrece recomendaciones para un trato biológico o químico que permita mejorar la salud de sus cultivos.

La app también sirve de punto de conexión entre agricultores y cruza los datos que estos cuelgan para añadir nuevas afecciones y tipos de cultivos al sistema, haciéndolo más completo y detallado. Según sus fundadores, Plantix recibe entre 2.000 y 5.000 imágenes cada día. Todo controlado desde el móvil.

Considerada una de las mejores start-ups en tecnologías limpias, Plantix ya tiene más de 620.000 usuarios mensuales en todo el mundo, el 80% de ellos en la India. Su implantación ha beneficiado a pequeños granjeros de esta zona, donde la aplicación tiene una versión especial con más información, al igual que en su Alemania natal.

Su rápido éxito y su impacto en la producción de cultivos también ha captado la atención de grandes empresas como BASF, que utiliza el software de detección de PEAT. Con unos beneficios que están por debajo del millón de euros anuales, los fundadores ven el futuro del proyecto en crear modelos de predicción sobre  enfermedades en los cultivos y vender esos datos a aseguradoras, gobiernos y proveedores agrícolas.