Sorteo de 'El Gordo'

¿Cuál es el origen de la Lotería de Navidad? Historia del sorteo

Niñas de San Ildefonso cantando uno de los premios de la Lotería de Navidad.

Niñas de San Ildefonso cantando uno de los premios de la Lotería de Navidad.

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Manuela Valdés

La Lotería de Navidad, tal y como se conoce hoy en día, tiene dos siglos de historia. Para buscar su origen hay que remontarse al 18 de diciembre de 1812 cuando el entonces Gobierno de la época decidió poner en marcha una iniciativa que permitiera ingresar más dinero en las arcas públicas sin necesidad de aumentar los impuestos. 

Fue así como nació la llamada 'Lotería Moderna', un término que permitía diferenciarla de la 'Lotería Primitiva' creada 50 años antes por el Marques de Esquilache. El premio era de 8.000 pesetas (unos 48 euros al cambio actual) y el precio del boleto era de 40 reales.

En 1892 se decidió cambiar su nombre y empezó a llamarse oficialmente 'Sorteo de Navidad', denominación que se incorporó también a los décimos en 1897. El sistema de bombos con bolas para premios y números que conocemos actualmente no se instauró hasta 1913. Anteriormente a esa fecha, se utilizaba un sistema de papeles impresos.

La Lotería de Navidad en la Guerra Civil

Durante la Guerra Civil (1936-39) el sorteo continuó celebrándose. Ante el avance de las tropas nacionales, el bando republicano tuvo que cambiar dos veces la sede, primero a Valencia y luego a Barcelona. En 1938, el bando nacional instauró un sorteo paralelo que se celebró en Burgos.

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Niños (y niñas) de San Ildefonso

Los niños de San Ildefonso son un elemento imprescindible de la Lotería de Navidad. Su participación se remonta a 1771 cuando el alumno Diego López participó por primera vez en un sorteo de la lotería. Desde entonces, su presencia ha sido continua aunque durante más de dos siglos solo pudieran participar varones. En 1984 se consiguió que también las niñas de San Ildefonso pudieran participar en este sorteo y cantaran premios.