Los 'play-offs' de la NBA

Los Celtics vencen en Miami y lucharán por el anillo con los Warriors

Jason Tatum fue elegido el MVP de la final y dedicó su conquista a su ídolo Kobe Bryant

Tatum abraza su trofeo de MVP, que recibió tras el triunfo en Miami, mientas es felicitado por sus compañeros

Tatum abraza su trofeo de MVP, que recibió tras el triunfo en Miami, mientas es felicitado por sus compañeros / Andy Lyons / AFP

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Doce años después de su última final de la NBA, los Boston Celtics se medirán por el anillo a los Golden State Warriors tras llevarse este domingo ante los Heat y en Miami un séptimo partido de la final del Este (3-4) que fue apasionante y vibrante hasta el último momento (96-100). Las finales comenzarán el día 3 de junio en la cancha del equipo californiano.

Boston fue el amo del encuentro desde el principio, impuso su defensa y ataque en transición a un Miami incapaz de igualar su intensidad, y ganaba de 13 puntos a falta de 3.35.

Sin embargo, una desconexión fatal de los Celtics dio pie a un parcial de 11-0 y los Heat se presentaron a solo 2 puntos y con posesión para culminar una remontada histórica y alucinante.

Jimmy Butler, la gran estrella de Miami (y que forzó el séptimo partido con una actuación estratosférica en el sexto), pudo haber sido el héroe, pero su triple crucial a falta de 16.6 segundos no entró y los Celtics cerraron el triunfo en los tiros libres.

Con 17 títulos en sus vitrinas, los que más junto a Los Angeles Lakers, los Celtics no jugaban una final desde las que perdieron en 2010 precisamente ante los de púrpura y oro liderados entonces por Kobe Bryant y Pau Gasol.

Jayson Tatum (26 puntos, 10 rebotes y 6 asistencias), Jaylen Brown (24 puntos, 6 rebotes y 6 asistencias) y Marcus Smart (24 puntos, 9 rebotes y 5 asistencias) fueron esta noche los mejores de Boston. Al Horford, que será el primer dominicano en jugar unas Finales, aportó 5 puntos, 14 rebotes y 3 asistencias.

Tatum , de 24 años, que ha promediado 24,8 puntos, 8 rebotes y 5,5 asistencias de promedio en la eliminatoria, recibió el premio Larry Bird de la final de la Conferencia Este. "Estoy orgulloso, es un gran honor. Hemos tomado el camino difícil, pero ha funcionado", indicó el alero de los Celtics, que lució una muñequera con el número 24 de su ídolo Kobe Bryant. "Significó mucho para mí. Quería mostrar mi aprecio por él en el partido más grande de mi trayectoria hasta este momento", confesó.

Butler y Adebayo, muy solos

En los Heat, Jimmy Butler (35 puntos y 9 rebotes) y Bam Adebayo (25 puntos y 11 rebotes) se quedaron demasiado solos y echaron en falta a Tyler Herro, que volvió de su lesión pero que solo pudo disputar 7 minutos.

Especialmente encomiable fue el esfuerzo de Butler, que jugó de principio a fin los 48 minutos del partido.

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Los Celtics tendrán el factor cancha en contra frente a los resucitados Warriors de Stephen Curry y Klay Thompson, que disputarán su sexta final en ocho años (tres anillos en ese periodo) después de no haber jugado los playoffs en las dos últimas temporadas debido a un calvario de lesiones.

Por su parte, el equipo de Ime Udoka (este es su primer curso como entrenador de Boston) desembarcará en la final tras sortear numerosos peligros en el camino: los Brooklyn Nets de Kevin Durant, los Milwaukee Bucks de Giannis Antetokounmpo y los Miami Heat de Jimmy Butler.