La lucha por título de la NBA

Phoenix Suns se presenta en los 'play-offs' como el gran favorito al anillo

Las eliminatorias se inician con el campeón Milwaukee y Brooklyn, Golden State y Boston entre los firmes aspirantes

Chris Paul, DeAndre Ayton y Devin Booker (de izquierda a derecha) en los preliminares de un partido de los Suns

Chris Paul, DeAndre Ayton y Devin Booker (de izquierda a derecha) en los preliminares de un partido de los Suns / Gary A Vasquez / USA Today Sports

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Luis Mendiola
Luis Mendiola

Periodista

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Los Phoenix Suns se han ganado el derecho a entrar en los ‘play-offs’ de la NBA, que se abrirán este sábado y concluirán, como máximo, el 19 de junio, como el aspirante más sólido a destronar a los vigentes campeones, Milwaukee Bucks. Después de 82 partidos de temporada regular, el equipo de Monty Williams llama con fuerza otra vez a las puertas de un título esquivo. Lo tuvieron al alcance de la mano hace un año (dominaron la final 2-0 para caer finalmente ante los Bucks) y lo acariciaron también en 1993 con Charles Barkley como MVP. Los Bulls de Jordan les privaron de ese privilegio.

Enganchados, de nuevo, a la sabiduría del base Chris Paul, que en mayo cumplirá 37 años (líder de asistencias de la Liga por quinta vez) y al enorme talento de un escolta como Devin Booker el equipo de Arizona acabado la temporada con números deslumbrantes (64 victorias y 18 derrotas), el récord de la franquicia y presenta tanta solvencia y equilibro en defensa (la tercera mejor de la Liga) como en ataque (son quintos)

Nadie quiere verse las caras con los Suns que aguardan rival (el que saldrá esta madrugada del cruce entre Pelicans y Clippers) contarán con la ventaja de cancha en todas las eliminatorias y a quien las apuestas dan claramente destacados (3,60) por delante de los Bucks (5,50), Nets (8,50) o Warriors (9).

Sería muy atrevido, en cualquier caso, obviar a los vigentes campeones los Bucks de Giannis Antetokounmpo. En una temporada irregular (5 victorias, 31 derrotas) que les han llevado a la tercera plaza de la Conferencia Este, han tenido momentos espléndidos y también bajones, para muchos reservando fuerzas para lo que se avecina. Frenar a ‘Anteto’ hoy en día parece imposible por su evolución en el lanzamiento exterior y su explosividad y atleticismo en la zona, que le han convertido en uno de los jugadores más eficientes de la Liga. El apoyo que reciba de un banquillo reforzado con la llegada del internacional español Serge Ibaka, especialmente de Kris Middleton, Jrue Holiday o Bobby Portis, dictaminará el futuro de los Bucks.

Muchos nombres y una ausencia

Frente a esos dos nombres que están en boca de todos, hay una serie de aspirantes que no extrañaría que levantaran el trofeo Larry O’Brien y se han quedado en el camino, de forma sorprendente, los Lakers de LeBron, a quienes todos veían en esa lista. Los Brooklyn Nets, que han tenido que ganarse una plaza en el ‘play-in’ derrotando a Cleveland, son un equipo construido para pelear por el anillo. Perseguidos toda la temporada por la polémica de la vacunación de Kyrie Irving y, en esta parte final, por el traspaso de James Harden a cambio de Ben Simmons, los Nets de Steve Nash tendrán al fin juntos a todas sus figuras.

Los Warriors de Stephen Curry, que recuperan a Klay Thompson, regresan a los ‘play-offs’ después de dos años de ausencia con buenas sensaciones. También llegan reforzados anímicamente los Sixers de Joel Embiid y James Harden, los Celtics de Jayson Tatum, segundos del Este, que han tenido la desgracia de cruzarse con los Nets en primera ronda, o los sorprendentes Grizzlies de Ja Morant, el segundo mejor balance del campeonato, los Nuggets de Jokic y los Mavericks de Luka Doncic, lo que hace muy incierto el pronostico de una NBA con más equilibrio que nunca.

Los cruces de primera ronda

Conferencia Este

Miami-Atlanta o Cleveland

Boston-Brooklyn

Milwaukee-Chicago

Philadelphia-Toronto

Conferencia Oeste

Phoenix-Nueva Orleans o Clippers

Memphis-Minnesota

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Golden State-Denver

Dallas-Utah