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Harden y Simmons cambian equipos en el eléctrico cierre de mercado de la NBA

Los Sixers y los Nets culminan el intercambio de jugadores más esperado en la liga estadounidense

Harden, con el balón, en una imagen de archivo con Ben Simmons

Harden, con el balón, en una imagen de archivo con Ben Simmons / Tim Nwachukwu / AFP

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 James Harden se marcha a los Philadelphia 76ers y Ben Simmons se va a los Brooklyn Nets, informaron este jueves la cadena ESPN y el portal The Athletic, en una de las bombas del cierre de mercado de la NBA, que ha visto cómo cambian de camiseta jugadores como Domantas Sabonis, Serge Ibaka, Joe Ingles, Ricky Rubio o Juancho Hernangómez, y uno de los intercambios más esperados en las últimas semanas entre dos de los candidatos al título

Además de Simmons, que no ha jugado con los Sixers en toda la temporada por un enfrentamiento abierto y muy duro con la franquicia de Filadelfia (EE.UU.), los Nets recibirán a Seth Curry, Andre Drummond y dos elecciones de primera ronda del 'draft'.

A cambio, los Sixers se llevan con Harden a uno de los mejores anotadores de la liga para escoltar al pívot Joel Embiid, que está rindiendo a un nivel magnífico y que suena como uno de los favoritos a MVP de la temporada regular. Los Sixers también incorporarán a un veterano para su juego interior como Paul Millsap.

El entrenador de los Nets, Steve Nash, aseguró hace unos días que no tenían previsto traspasar a Harden. Pero los rumores en la liga apuntaban a que el jugador quería reunirse con Daryl Morey, presidente de operaciones de baloncesto de los Sixers y con quien ya trabajó en los Houston Rockets, y dejó ver que no se sentía nada cómodo a las órdenes de Nash en Brooklyn. Harden fue nombrado MVP con los Rockets en 2018 pero no pudo lograr entonces el anillo de campeón. Esta temporada está promediando 22,5 puntos, 8 rebotes y 10,2 asistencias por encuentro.

Equipo en crisis

Esta operación acaba con el trío estelar -y finalmente decepcionante- de los Nets que formaban Kevin Durant (lesionado desde mediados de enero), James Harden (tres partidos seguidos sin jugar por molestias) y Kyrie Irving (no puede disputar los partidos en casa por no estar vacunado contra el coronavirus). Los de Brooklyn atraviesan una gravísima crisis de resultados con nueve derrotas seguidas y son ahora mismo novenos en la Conferencia Este con 29 victorias y 25 derrotas.

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Ahora recibirán a Simmons, que se encontraba en el ojo del huracán en Filadelfia (sobre todo por sus controvertidas decisiones en los playoffs y su nulo tiro exterior) y que la temporada pasada logró de media 14,3 puntos, 7,2 rebotes y 6,9 asistencias. Los Nets reforzarán asimismo su juego exterior con el experimentado Seth Curry y su rotación interior con otro veterano como Andre Drummond.

Por su parte, los Sixers son quintos en el Este (32-22) y cuentan con un Embiid espectacular que esta temporada está promediando 29,4 puntos, 10,9 rebotes y 4,3 asistencias por encuentro.