La nueva temporada de la Liga estadounidense

Los Lakers se vuelcan en la carrera contra el reloj de Lebron por el anillo

El equipo de veteranas estrellas reunido en Los Angeles acapara las miradas de una temporada que celebra el 75º aniversario y señala a los Brooklyn Nets como favoritos

Anthony Davis, Lebron James y Russell Westbrook, el nuevo ’big three’ de los Lakers

Anthony Davis, Lebron James y Russell Westbrook, el nuevo ’big three’ de los Lakers / Adam Pantozzi/NBAE via Getty Images

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Luis Mendiola
Luis Mendiola

Periodista

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No hay un equipo que genere tantas expectativas en la temporada de la NBA que empezará este martes como los Lakers. Nadie ha llenado tantas páginas este verano en los prolegómenos de un campeonato que llega a su 75º aniversario como el equipo de Los Angeles. Ni el ambicioso proyecto de los Brooklyn Nets, a quien los mánagers generales de las 30 franquicias ven con como claros favoritos al título (un 72% en la encuesta), ni los Milwaukee Bucks, sobre los que apenas ha habido ruido desde que levantaron el título en julio y que mantienen su base en torno a Giannis Antetokounmpo.

El aterrizaje durante el verano de un buen puñado de estrellas veteranas en el Staples Center tiene solo un objetivo: el asalto al anillo de campeón. Russell Westbrook (33 años), Carmelo Anthony (37), Dwight Howard (35), DeAndre Jordan (33), Trevor Ariza (36), Rajon Rondo (35) forman la nómina de lujo que ha atendido la llamada de LeBron James para sumarse a su particular cruzada.

El tiempo corre en contra de la estrella de los Lakers, que este mes de diciembre cumplirá los 37 años. LeBron sueña con el quinto anillo que le iguale a Kobe Bryant, Magic Johnson y Tim Duncan y le acerque a la leyenda de Jordan (6). Necesita resultados y los necesita ya. Para eso ha recurrido a la fórmula del ‘super equipo’ (junto a Bosh y Wade) que ya le dio funcionó tan bien en su etapa en Miami (dos anillos) y en su segundo año en Los Ángeles (reclutó a Anthony Davis, a Rondo, Howard) y con la que intentará contrarrestar la ambiciosa apuesta de los Nets, que sigue sin materializarse.

Más figuras

La franquicia de Brooklyn no ha cesado de añadir ases a la baraja que maneja Steve Nash: Patty Mills y Paul Millsap se unen a un vestuario que cuenta con Kevin Durant, James Harden, LaMarcus Aldrige, Blake Griffin y que confía que los problemas físicos que vivió la pasada temporada no le aparten del destino que parece tener marcado.

La controvertida ausencia de Kyrie Irving en la plantilla mientras mantenga su negativa a vacunarse ha surgido en las últimas semanas como el único talón de Aquiles de los neoyorquinos, que aguardan con los brazos abiertos un replanteamiento por parte del base de origen australiano para redondear su apuesta.


Kevin Durant y James Harden, en un partido de pretemporada

/ David Dow/NBAE via Getty Images

En la cuarta temporada de LeBron, la tercera de Anthony Davis, y la primera de Westbrook, que completa el nuevo ‘Big three’ de los angelinos, solo quedan cinco de los jugadores que consiguieron el título en el 2020 y hay nueve caras nuevas que integrar en el nuevo proyecto de Frank Vogel. Pero esa nómina de recién llegados está llena de jugadores veteranos. Los Lakers serán el equipo más veterano de la Liga con una media de 31 años, cuatro más que el promedio de la Liga. Aunque no generan solo expectativas. También bastantes dudas sobre cómo responderán en un campeonato en el que los jóvenes hace tiempo que han cruzado la puerta.

Caras nuevas

Antetokounmpo, a sus 26 años, se consagró y consagró a los Bucks el pasado julio con el segundo título de la historia, medio siglo después de que lo consiguieran Lew Alcindor (después bautizado como Kareem Abdul-Jabbar) y Oscar Robertson. Pero Phoenix alcanzó las finales con dos estrellas emergentes, Devin Booker (25 años) y DeAndre Ayton (23) Los Atlanta Hawks llegaron a la final del Este en torno al escolta Trae Young (23), Denver Nuggets apuesta por Nikola Jokic, el MVP de la pasada temporada (26 años) y la vuelta del escolta canadiense Jamal Murray (24), recuperándose de una lesión de ligamentos, para dar el último paso, igual que los Dallas Mavericks confían en el liderazgo de Luka Doncic (22 años) y el paso delante del irregular Kristaps Porzingis (26) para impulsar su candidatura.

 

En ese escenario habrá que ver cómo se comportan los Warriors de Stephen Curry y Draymond Green, que recuperarán por Navidad a Klay Thompson y aguardan la eclosión del número dos del ‘draft’ del 2020, James Wiseman, los chispeantes Chicago Bulls de Zach Lavine con la llegada de DeMar DeRozan y Lonzo Ball. Y cuál es el final del pulso que mantiene Ben Simmons con Philadelphia 76ers, después de solicitar un traspaso que no ha acabado de llegar.

Los Sixers están llamados desde hace tiempo a vivir grandes momentos de gloria con el bloque liderado por el base australiano de 2,08, y el pívot camerunés Joel Embiid (27 años y 2,13), aunque esos momentos no acaban de llegar.

Los principales cambios


Russell Westbrook. Es uno de los nombres del nuevo curso. Aterriza en los Lakers desde Washington. El MVP de la temporada 2016-17 y nueve veces All Star, ha promediado un triple-doble en cuatro de las últimas cinco temporadas.

Kyle Lowry. Tras 9 temporadas con los Raptors, a los que ayudó a ganar el campeonato, el base llega a Miami Heat para intentar que de el salto.

Kemba Walker. La apuesta de los Celtics por el cuatro veces All-Star no funcionó. Ahora recala en los Knicks, el equipo de su ciudad, un reto para este base nacido en el Bronx, cuatro veces All Star que promedia 19,9 puntos en su carrera.

DeMar DeRozan. Su misión en los Spurs de hacer olvidar a Kawhi Leonard no llegó a buen puerto.  Su destino es Chicago, donde intentará con los Bulls mantener su media de 20 puntos en sus últimas ocho temporadas.

Jonas Valanciunas. El pívot lituano brilló con los Grizzlies la pasada temporada (17,1 puntos y 12, 5 rebotes) y ahora quiero hacerlo con los New Orleans Pelicans.

Patty Mills. Diez temporadas en los Spurs han marcado la carrera del base australiano, que ahora añade su talento a las estrellas de los Nets.

Montrezl Harrell. El premio de mejor sexto hombre de la Liga le valió para dar el salto hace un año de los Clippers a los Lakers, donde no ha logrado cuajar. Washington es su nuevo hogar.

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