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Los Nets se plantean rescindir el contrato de Kyrie Irving si no se vacuna contra el covid

El base estadounidense se mantiene firme en su postura negacionista, lo que le obligaría a perderse todos los encuentros como local

Kyrie Irving, en un entrenamiento con los Nets

Kyrie Irving, en un entrenamiento con los Nets / Sarah Stier / AFP

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Carlos Monfort

Kyrie Irving sigue firme con su idea de no vacunarse frente al covid-19 y los Brooklyn Nets buscan la forma de convencer a su jugador estrella para que lo haga. En caso de mantener su postura, el base nacido en Melbourne se perdería todos los encuentros que los Nets disputen en casa, ya que la normativa municipal impuesta en las ciudades de Nueva y San Francisco obligan a tener la pauta completa de vacunación para tomar parte en los espectáculos bajo techo que se celebren en estas dos ciudades.

Los equipos afectados por las restricciones son Knicks, Nets, ambos en Nueva York, y los Warriors, estos instalados ya en San Francisco. Este último conjunto también ha tenido que afrontar el caso del canadiense Andrew Wiggins, reacio a vacunarse en principio y que finalmente ha cedido a la presión mediática tras varios meses difundiendo propaganda antivacunas. "Me han obligado. Era vacunarme o no volver a jugar en la NBA. Espero estar sano de aquí a 10 años", aseguró el alero canadiense el pasado martes.

Cuarentena obligatoria

Los Nets confiaban que Irving terminase vacunándose a última hora como hizo Wiggins antes de empezar la pretemporada, según informa ESPN, pero el jugador sigue negándose y la vacunación no parece entrar en sus planes. Ahora los dirigentes del equipo neoyorquino se encuentran decidiendo si contarán con él para los partidos fuera de casa, pues su presencia le obligaría a pasar por una cuarentena obligatoria de 10 días.

Kyrie Irving, en una imagen de la pasada temporada

/ Archivo

Sin embargo, la postura de los dirigentes de la NBA es clara y firme. "Cualquier jugador que opte por no cumplir con los mandatos de vacunación locales no se le pagará por los partidos que se pierda", dijo el portavoz de la NBA, Mike Bass, en un comunicado a los periodistas. De esta manera, si Irving finalmente no recibe una vacuna, el equipo deberá determinar si lo presenta como un "jugador a tiempo parcial".

Según asegura el periodista de ESPN, Adrian Wojnarowski, la franquicia podría finalmente tomar la decisión de no aceptar su puesto como jugador a tiempo parcial y rescindir su contrato. Irving, que cuenta con el tercer mejor salario de la plantilla solo por detrás de Harden y Durant, percibirá 35,3 millones de libras esta temporada, por lo que perdería alrededor de 380.000 dólares si únicamente disputara los partidos como visitante. El primero de ellos sería un partido de pretemporada este viernes ante los Milwaukee Bucks.

"Decisión personal"

"Lo apoyamos. Estamos aquí para él", dijo el entrenador de los Nets, Steve Nash. Kevin Durant también se manifestó acerca de la postura de su compañero asegurando que no le preocupaba su decisión. "Esa una decisión personal, y lo que hace no depende de nosotros. Espero que tengamos a todo nuestro equipo en algún momento de la temporada".

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Sin embargo, para viajar a Canadá las cosas cambiarían, y mucho. Existe una ley interna que castiga con cargos penales a todo aquel jugador que rompa su cuarentena obligatoria. Por ahora, la ley vigente solo permite que los jugadores salgan del hotel para realizar actividades oficiales de equipo. En caso de que un jugador no vacunado con pauta completa infringiera una de las normas impuestas por el gobierno, podría enfrentarse a multas de 750.000 euros o a hasta seis meses de prisión.

Los Brooklyn Nets no pasan por un buen momento. La decisión de Irving mantiene en vilo a toda una ciudad. El 'big three' depende de él. Está en sus manos hacer que los Nets sean máximos candidatos al anillo.