LAS FINALES

Milwaukee Bucks y Phoenix Suns, una final de la NBA nada convencional

Dos grandes estrellas como Antetokounmpo y Chris Paul persiguen su primer anillo de campeón

Chris Paul defiende el balón ante la presión de Antetokounmpo.

Chris Paul defiende el balón ante la presión de Antetokounmpo. / Getty

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Marc Escolà

La final de la NBA dará su pistoletazo inicial durante la madrugada de este martes a miércoles (02.30h) después de unos playoffs de los más extraños de la historia. Una serie atípica que enfrentará a dos de las franquicias más sufridas de la liga, los Milwaukee Bucks de la bestia griega Giannis Antetokounmpo contra unos Phoenix Suns liderados por el veterano Chris Paul y la nueva estrella, Devin Booker. Los Suns nunca han ganado un anillo, mientras que el único campeonato de los Bucks se remonta a 1971. De una forma u otra, una larga sequía llegará a su fin a finales de este mes. La NBA tendrá un campeón inédito en los últimos 50 años.

Las dos franquicias han sido la sorpresa de las respectivas conferencias y se han clasificado para una final de la que se esperaban a otros candidatos como los Brooklyn Nets del 'Big Three' o los dos equipos de Los Angeles. Milwaukee Bucks y Phoenix Suns, en cambio, han culminado una excelente temporada que les permite acceder a la lucha por el anillo. Los Bucks se clasificaron como 3º de la Conferencia Este, únicamente superados por los Sixers y los Nets y con un balance positivo de 46-26, y los Suns (51-21) fueron 2º del Oeste, en una de sus mejores temporadas de la historia, sólo superados por los Jazz.

Pendientes de la rodilla de Giannis

El técnico de los Bucks, Mike Budenholzer, ha sabido encajar a la perfección todas las piezas del equipo, especialmente para derrotar en el séptimo partido a unos Nets muy favoritos, que vieron como las lesiones mermaban a su equipo en detrimento de los de Milwaukee. La aparición de Khris Middleton y Brook Lopez en los momentos más decisivos ha resultado clave para la franquicia de Wisconsin, que no ha echado en falta a Giannis cuando las lesiones le han acechado. Ahora 'The Greek Freak' tendrá que condicionar sus actuaciones a la rodilla izquierda, que sufrió una hiperextensión durante la final de conferencia ante los Atlanta Hawks (4-2) de un gran Trae Young.

De la mano de Paul y Booker

Phoenix es la franquicia que ha tenido un camino más plácido para llegar a esta última fase. No será por dificultad, pues los Suns han derrotado a los Lakers de LeBron, unos Nuggets con el MVP Nikola Jokic, y los Clippers de George y Leonard (lesionado). Pese al difícil camino, los Suns han logrado las victorias por la vía rápida y llegan a este tramo con menos cansancio que sus rivales. La rotación de Monty Williams, para muchos el verdadero entrenador revelación de este curso, ha dejado grandes sensaciones en Arizona, destacando las estadísticas de anotación del joven Devin Booker, la altura de Ayton o la experiencia de un Chris Paul que a sus 36 años está siendo el mejor base del campeonato.

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El único título que consta en las vitrinas de los de Milwaukee tuvo un protagonista muy especial. El gran líder de los Bucks de 1971 fue el joven Lew Alcindor, que meses después de proclamarse campeón se cambiaría el nombre al de Kareem Abdul-Jabbar. El pívot, que después ficharía por los Lakers, sigue siendo actualmente el máximo anotador, taponador, reboteador defensivo y el que más partidos y minutos ha disputado en la historia de la NBA.