El MVP de los dos últimos campeonatos

Antetokounmpo, el mayor contrato de la historia

De ser un sin papeles, el alero griego de los Bucks se ha convertido en uno de los cinco deportistas mejor pagados del planeta : 228 millones por cinco años

 

Giannis Antetokounmpo reacciona tras una canasta ante Miami, en los pasados ’play-off’ de la NBA

Giannis Antetokounmpo reacciona tras una canasta ante Miami, en los pasados ’play-off’ de la NBA / Kim Klement /USA Today Sports

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El apellido Antetokounmpo ha dejado de ser un galimatías para la mayoría de los aficionados del deporte. Con dos título de MVP de la NBA (2019 y 2020), Giannis, de 26 años, se ha ganado el reconocimiento de la mejor liga del mundo. Esta temporada, además, los Milwaukee Bucks lo han convertido en uno de los cinco deportistas mejor pagado del planeta, firmándole el mayor contrato en la historia de la Liga: 228 millones por cinco años. O lo que es lo mismo, 45,6 millones al año, cifras que superan al ‘rey’ Lebron James.

Si tenemos en cuenta el escenario del deporte mundial y los contratos de las grandes estrellas con sus equipos, sin tener en cuenta los acuerdos publicitarios, Antetokounmpo solo estaría por detrás de Leo Messi, que percibe unos 100 millones brutos por temporada en el Barcelona, Neymar que está en unos 70 millones anuales en el PSG, Cristiano Ronaldo, que llega a los 65 millones en la Juventus, y el boxeador Tyson Fury, que percibe unos 50 millones de la cadena ESPN.

Muchos pretendientes surgieron este verano para reclutar al ‘The Greek Freek’ (el monstruo griego), un portento físico de 2,11, capaz de jugar en todas las posiciones del campo. Los Lakers de Lebron James, los Warriors de Steph Curry o los Mavericks de Doncic por citar algunos de los ilustres. Así que los Bucks, que alcanzaron las finales de conferencia en el 2019 y este verano cayeron en semifinales frente a los Miami Heat, se apresuraron a darle un motivo para creer en el proyecto (el fichaje de Jrue Holiday en el mercado de agentes libres) y a sellar su continuidad.

"Esta es mi casa, mi ciudad. Estoy agradecido de ser parte de los Milwaukee Bucks por los próximos cinco años. Hagamos que merezca la pena. Que siga el espectáculo", escribió Giannis en sus redes sociales, agradecido por un acuerdo que supera las cifras de otros grandes nombres del campeonato como James Harden (228 por seis años), Stephen Curry (201 por cinco) o Russell Westbrook (207 por cinco).

Vendedor ambulante

El futuro pinta esplendoroso para ‘Anteto’, que hasta que cumplió la mayoría de edad y demostró que era un prometedor talento del deporte, no tuvo papeles en Grecia, donde nació en 1994. Sus padres eran inmigrantes ilegales que llegaron a Atenas desde Lagos (Nigeria). 

Su descubridor Spiros Velliniatis, que reclutaba talento en las calles para su equipo, el Filathlitikos, un club profesional en el este de la capital, fue quien se encargó de ayudar a sus padres a conseguir algunos trabajos, y al propio Giannis, que llegó a vender por las calles de la ciudad griega DVDs y gafas de sol para ganarse la vida, con el miedo a ser deportado , según reconoció él mismo en un reportaje con Sports Illustrated.

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La vida cambió para la estrella de los Bucks y también para sus hermanos: Thanasis, que pertenece también a la disciplina de Milwaukee y que jugó en el Morabanc Andorra; Kostas, ahora en el filial de los Lakers, en la D-League, Alexis en el filial del UCAM Murcia, y Francis, el único que jugó al fútbol.

Ahora, cuando vuelve a Atenas puede pasearse como una estrella por las calles del barrio de Sepolia, donde se crió y ahora existe un enorme mural con su cara pintada en una de las canchas callejeras.