08 ago 2020

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LA PELEA POR EL ANILLO

La forma de Marc Gasol refuerza la confianza de los Raptors

Bucks, Lakers y Clippers se presentan como las alternativas al título frente a Toronto

Luis Mendiola

Marc Gasol es una de las bazas de los Raptors para defender el título

Marc Gasol es una de las bazas de los Raptors para defender el título / GEORGE FREY (EFE)

Tan solo 36 partidos ha disputado esta temporada Marc Gasol por culpa de las lesiones. Así que su vuelta, en un estado físico excepcional (se ha fibrado y ha perdido bastantes kilos en el confinamiento), será una de las mejores noticias para los Toronto Raptors, vigente campeón, firme alternativa frente a los tres equipos que copan los pronósticos de las apuestas: los Milwaukee Bucks de Giannis Antetokounmpo, el vigente MVP de la temporada, los Lakers de las estrellas Lebron James y Anthony Davis y los Clippers de Kawhi Leonard.

 “Tengo muchas ganas de afrontar esta fase final, después de todo el proceso que he vivido, y de intentar luchar por el anillo que es el objetivo”, apuntaba a este diario en una videoconferencia el pívot catalán,  de 35 años, poco antes de integrarse en la ‘burbuja’ de Orlando.

“Somos un equipo con una gran fuerza mental. Con mucha confianza. Tenemos jugadores muy inteligentes, que saben de la dificultad de jugar a este nivel. Y también tenemos un gran cuerpo técnico, que supone una gran ayuda”, explica Marc, en referencia a un grupo que cuenta con un Serge Ibaka que llega en un momento inmejorable de forma a esta reanudación de la temporada y cuenta con el respaldo de Sergio Scariolo al trabajo técnico de Nick Nurse.

A pesar de perder a su gran figura, Kawhi Leonard,  el MVP de la última final, ha sabido reinventarse, agruparse en torno a su nuevo jugador franquicia, Pascal Siakam, y llega a la concentración de Orlando con el tercer mejor récord de los equipos y la segunda mejor defensa de la liga.

Lebron quiere más

Para Lebron James, cumplidos ya los 35 años, esta será una oportunidad única de ampliar su palmarés (en el que luce ya tres anillos) y hacer historia con unos Lakers que han apostado firme por construir un bloque campeón y la llegada de jugadores como J. R. Smith  y Dion Waiters, dos jugadores veteranos, que ya han jugado con Lebron, de impecable muñeca, que amplían  el nivel de amenaza del equipo de Frank Vogel.

Zion Williamson, la nueva sensación de la liga / Afp / katleyn mulkahy

Más exigente será esta fase final para los Phoenix Suns de Ricky Rubio, que llegan a Orlando como el peor equipo clasificado del Oeste, lejos de los Grizzlies, que ocupan la octava plaza.  "Tenemos que saber que no podemos cometer casi ningún error e incluso así tendremos que esperar a que otros equipos pierdan”, señalo Ricky en el útimo amistoso frente a los Raptors, en el que fue uno de los destacados de la victoria  con 22 puntos, cuatro rebotes y cuatro asistencias.

Para esta jornada inaugural que se abrirá con los encuentros Pelicans-Jazz  y Clippers-Lakers, es duda el joven Zion Williamson, de los Pelicans, la estrella que viene, un duro golpe sobre para la televisión que preveía este encuentro en horario de ‘prime time’ (00.30 horas española). El jugador tuvo que asusentarse unos días de la ‘burbuja’ por unos problemas familiares lo que le ha llevado a pasarse cerca de dos semanas sin ejercitarse ni tocar el balón.