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HISTORIAS DE LA NBA

Marc Gasol ante Embiid: duelo de gigantes en los 'play-offs'

El enfrentamiento de los dos pívots marcará el espectacular cruce Raptors-Sixers en las semifinales del Este

Luis Mendiola

Marc Gasol captura un rebote ante Vucevic,  de los Magic

Marc Gasol captura un rebote ante Vucevic,  de los Magic / DAN HAMILTON (USATODAY SPORTS)

Mientras en el Oeste, aún se desarrolla la criba (los Spurs han forzado el séptimo partido ganado por 103-120 a los Nuggets, pese a los 43 puntos de Jokic), la lucha por el título en la NBA se desarrolla a a marchas forzadas en la Conferencia del Este, camino ya de semifinales. La primera ronda solo ha hecho que confirmar que las cuatro franquicias que van a cruzarse al mejor de siete partidos, Raptors frente a Sixers (desde  la madrugada del sábado al domingo) y Bucks frente a Celtics (domingo, 19.00 horas), llegan sobrados de argumentos y potencial decididos a apropiarse del trono vacío dejado por Lebron James con su marcha de Cleveland.

La forma en la que Raptors y Sixers se han deshecho de Orlando Magic y Brooklyn Nets (un claro 4-1) confirma lo que se venía intuyendo todo el año. Los dos emergen como alternativa a los Warriors. Ya no hay promesas de futuro. Este es el momento. La serie llega con un regalo adicional, un pulso de gigantes entre Marc Gasol y Joel Embiid.  

El movimiento de los Raptors con la llegada de Gasol, de 34 años, en el mercado de invierno elevó el caché de Toronto. Pero la jugada maestra de la franquicia canadiense, fue rápidamente contestada por los Sixers con la incorporación de Tobias Harris, un ala-pívot de lujo procedente de los Clippers.

Un quinteto que asusta 

Puede que los números de Marc en esta primera ronda de ‘play-off’ (8,4 puntos, 5,6 rebotes, y 2,8 asistencias) estén lejos de los que ofrecía en los Grizzlies. Pero su trabajo defensivo, a pesar de que aún está adaptandóse (lleva dos meses y medio en la plantilla) ha sido fundamental para desconectar a Nikola Vucevic, la estrella de los Magic, en su mejor temporada en la NBA, cuyos números ha rebajado de forma impresionante ( 11,2 puntos,  8 rebotes, 3 asistencias frente a 20,8 puntos, 12 rebotes, 3,8 asistencias de la temporada regular).

El camerunés Joel Embiid, de 25 años y 2,13, es una fuerza de la naturaleza, solo limitado por sus problemas con pies y  rodillas. Frente a los Nets ha estado imperial (24,8 puntos, 13,5 rebote y 2,8 tapones en 24 minutos) y es un factor desequilibrante cuando salta a la cancha. "Voy a empezar a ver vídeos de él. Tratar de entender cómo le hacen llegar el balón", apunta Gasol sobre la batalla que le aguarda en la zona.

Los cuatro enfrentamientos que se dieron en temporada regular arrojaron un claro 3-1 a favor de los Raptors. Los Sixers se impusieron en el único partido que Kawhi Leonard no jugó, lo que deja clara su influencia. Su llegada este verano ya hacía intuir un salto de calidad en los Raptors y sus 27,8 puntos de media lo confirman.

Pero Toronto no es solo el MVP de las finales del 2014. Kyle Lowry, Pascal Siakam, el hispano-congoleño Serge Ibaka (9,4 puntos y 7,2 rebotes ante los Magic) Danny Green, Fred VanVleet o Norman Powell  le dan un plus de consistencia. Los Sixers, por su parte, presentan un quinteto titular que asusta: Ben Simmons, J.J. Reddick, Jimmy Butler, Tobias Harris y Embiid y valores seguros en el banquillo: Marjanovic, McConnell o Greg Monroe, que anticipan uno de los grandes pulsos en el camino al anillo.