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ENTREVISTA A CHUS BUENO, VICEPRESIDENTE DE LA NBA

Jesús Bueno: "No creo que se dispare la cifra de europeos en la NBA"

Luis Mendiola

Chus Bueno posa en la entrada del café temático que la NBA ha abierto en Barcelona

Chus Bueno posa en la entrada del café temático que la NBA ha abierto en Barcelona / JORDI COTRINA

La NBA ha puesto el desarrollo tecnológico y la expansión de la marca a nivel global en manos de Chus Bueno (Barcelona, 18 de octubre de 1969), que ejerce el cargo de vicepresidente de Europa, África y Oriente Medio. En la semana que se celebrará el All-Star en Nueva Orleans, este exjugador (Barça, Atlético, Valencia...), que fue secretario general de la Asociación de Jugadores (ABP) y director ejecutivo de la Federación ABP, analiza el momento de la mejor liga del planeta.

–Estamos en la semana del All-Star de Nueva Orleans, ¿qué supone esta cita para la NBA? Para nosotros es el momento de la celebración. Intentamos ofrecer un espectáculo global, un producto divertido, abierto para todos los públicos, no solo para entendidos. Y estamos muy contentos. Funciona muy bien para el público joven. A los 'millenials' les encanta capturar una imagen y retuitearla. Los estudios dicen que tenemos 700 millones de fans, algunos muy técnicos, otros de 'highlights'. El All-Star tiene un poco de todo: momentos de competición y otros de espectáculo.

–¿Se han convertido las redes sociales en el mejor aliado de la NBA para difundir el talento de Lebron James o Stephen Curry? Las redes sociales nos han ayudado muchísimo. Nos han dado una oportunidad muy buena de conocer a los aficionados,  que tengan voz y escucharlos de una forma más directa. El año pasado fuimos la primera liga que llega a un billón de fans, juntando equipos, jugadores y la Liga. Y ahora estamos en un 1,3 billones. Así que está claro que va a una velocidad tremenda. Hemos tenido 38 millones de votos para elegir los quintetos del All-Star, un incremento del 146% respecto al pasado año.

–Marc Gasol participará por tercera vez en esta fiesta y su presencia prolongará una imagen que ya es icónica para el baloncesto español: la del salto de los dos hermanos en un All Star de Nueva York. Lo que han conseguido Marc y Pau con su constante presencia en el All- Star es muy difícil y demuestra la gran carrera de ambos. Que estén en esta cita amplifica mucho el impacto de la NBA en Barcelona y en España. Es una grandísima noticia. Pero también en Europa. La gente está muy orgullosa de los jugadores europeos, a los que conoce porque han pasado por su liga, caso de Huertas por ejemplo, y eso crea vínculos especiales.

«Que Pau o Marc Gasol triunfen en la NBA es bueno para difundir el baloncesto y  una inspiración para los niños»

–España es el segundo país que aporta más jugadores a la Liga (10) después de Canadá, lo que evidencia la calidad del jugador español, pero eso tiene el punto perverso de la pérdida de talento. Usted ha vivido los dos lados ¿cómo lo analiza? Siempre he creído que Pau Gasol haya roto barreras, se fuera a la NBA y triunfe o lo haga ahora su hermano Marc es bueno para la difusión del baloncesto. Hace crecer la afición y que  muchos más niños se fijen y jueguen. Que haya tantos españoles también es bueno para España porque tienes iconos en la mejor liga del mundo y es muy inspirador. Al final hemos de inspirar a los niños. Es fundamental tener muchos Llull, Navarro o Chacho. Algunos jugarán allí. Otros, aquí. Pero la gente quiere ver talento. Como organizadores hay que crear las herramientas para que salgan.

–El contrato de televisión que acaban de firmar impresiona: 21.645 millones de euros. ¿Teme que puedan estigmatizarlos como una liga de supermillonarios? El contrato de tele y también la firma del nuevo convenio colectivo nos da  estabilidad porque es por nueve años. Y nos da la posibilidad de crecer más. Demuestra que el modelo de negocio es bueno. Si el salario medio es de 8 millones de dólares es un motivo de orgullo. Lo que no puede hacer es cambiar tus valores. Y en ese punto estamos muy pendientes. Valores irrenunciables: el liderazgo, la solidaridad, el devolver a la sociedad parte de lo que te da. Ese es el único camino que seguimos.

–La NBA apuesta por el desarrollo global, pero el nuevo convenio es un torpedo en la línea de flotación del baloncesto europeo que sigue perdiendo estrellas... Yo creo que no. He trabajado en el Sindicato de Jugadores Europeos y soy sensible a este tema. Hay unos 450 jugadores en la Liga. Con la ampliación serán poco más de 500, de los cuales hay 61 europeos, en torno al 11%. No parece mucho si lo comparas con la liga española que tiene el 60% de extranjeros. Es cierto que la marcha de Abrines  o Sergio Rodríguez ha creado alarma. Pero no creo que en el futuro cambie mucho el escenario actual y que la cifra de europeos se dispare. Que el jugador quiera ir a mejor liga del mundo al final parece una aspiración normal. Como que los futbolistas quieran ir a la Liga Española o a la Premier.  

"El contrato de TV y el convenio colectivo nos da estabilidad. Que el sueldo medio sea de 8 millones es un orgullo. Pero eso no debe hacernos perder los valores" 

-Varios técnicos y jugadores de la NBA se han posicionado contra Trump. ¿Se posicionará la Liga? Es un tema que depende de Nueva York. y ahora mismo es muy sensible en EEUU. Sí puedo decir que estamos trabajando a nivel interno y con los departamentos de gobierno para entender lo que pasará. Que jugadores o entrenadores tengan su opinión es personal. Nosotros no nos pronunciaremos de momento. 

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