41 AÑOS, QUINTA CITA OLÍMPICA

Pau Gasol, en la lista oficial de España para los JJOO de Tokio

  • La lista de la selección española está compuesta por 18 jugadores, pero deberá quedar reducida finalmente a 12

  • Sergi Martínez (Barça) y Garuba (Madrid) son las dos grandes novedades de Scariolo, que no tiene ni a Mirotic ni a Ibaka

La lista de 18 convocados que ha dado Scariolo para los Juegos Olímpicos de Tokio.

La lista de 18 convocados que ha dado Scariolo para los Juegos Olímpicos de Tokio.

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Sergio Scariolo, el seleccionador de baloncesto, ya ha facilitado la primera lista oficial de 18 jugadores que acudirán a los Juegos Olímpicos de Tokio. Una lista que luego se reducirá, finalmente, a 12. Está incluido Pau Gasol, el pívot del Barça, quien, a sus 41 años, ha alcanzado el sueño de llegar a Japón. También se incluye, además, el retorno de Sergio Rodríguez, tras su ausencia en el Mundial del 2019, y de Álex Abrines, confiado en poder completar un gran torneo.

Las dos grandes novedades son Sergi Martínez (Barça) y Usman Garuba (Madrid). Dos jóvenes que han completado una excelente temporada, con posibilidades incluso de quedarse en la lista definitiva de los 12 escogidos. "Es un grupo heterogéneo. Es una lista con dos características claras: la continuidad de un grupo histórico que está dando sus últimos pasos en la seleccion", ha comentado Scariolo, "y un grupo amplio de jugadores jóvenes o muy jóvenes para mantener el espíritu competitivo".

Sin Mirotic ni Ibaka, pero con Ricky Rubio

Se han confirmado, además, las ausencias de Mirotic e Ibaka por motivos personales y físicos respectivamente en una relación en la que Pau Gasol acudirá a su quinta cita olímpica tras un gran final de temporada con el Barça conquistando la Liga ACB. Hay ocho campeones del mundo en la lista de Scariolo, que ha aportado por el retorno de Sergio Rodríguez y Abrines además de abrirle la puerta a Martínez y Garuba.

Pau, que no juega con la selección desde el 2017, debutó en los JJOO de Atenas-2004, logró la medalla de plata en Pekín-2008, Londres-2012 y bronce en Río-2016.

Iguala así Gasol a su gran amigo Juan Carlos Navarro, actualmente el mánager general de la sección de baloncesto del Barça. Y cumple así el desafío que se había marcado tras dos duros años de ausencia de las pistas por una grave lesión. Pau debutó en los Juegos de Atenas (2004), logró la medalla de plata en Pekín (2008) y Londres (2012), además de la de bronce en Río de Janeiro (2016). Y no juega con la selección española desde el Eurobasket del 2017.

"Ricky ha tenido una temporada complicada y se lo ha tenido que pensar hasta el final", ha dicho Scariolo justificando las dudas de Ricky Rubio. "No creo que haya sido yo el que le haya convencido. Ha sido sentirse arropado por todos y tranquilo. Ha sido oler ese clima en el que siempre ha estado cómodo", ha precisado el seleccionador español.

"Todos los jugadores van a llegar con las pautas completas", ha comentado Scariolo sobre la vacunación de la selección española "Quiero agradecer al Gobierno y al COE por gestionar y la complicidad con los clubs que nos han permitido trabajar con tranquilidad", ha dicho el técnico.

El equipo iniciará este viernes 25 de junio su concentración en Madrid y cerrará su gira de preparación el domingo 18 de julio frente a Estados Unidos en Las Vegas, desde donde ya volará definitivamente hacia Tokio. Y tras casi una semana de aclimatación en la capital japonesa, debutará en los JJOO el lunes 26 de julio frente a Japón. Jugará, eso sí, cinco amistosos previos: dos ante Argentina, dos contra Francia y el ya citado ante EEUU.

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Y con los Gasol (Pau y Marc) al frente de España. "Todos hemos podido comprobar el gran esfuerzo de Pau para poder aportar y ser útil en su club siendo cada vez un jugador más importante. El tipo de uso que ha hecho su entrenador en el Barça nos ha enseñado el camino. No se trata de tener a un Pau como hace años, más de 30 minutos y marcando diferencias. El uso tiene que ser cuantitativamente más inteligente para asegurar que Pau no corra riesgos", ha comentado Scariolo.

Sin perder de vista tampoco a Garuba, una de las sensaciones del baloncesto español. "La temporada de Usman está delante de los ojos de todos", ha recalcado Scariolo. "Su evolución nos ha animado a contar con él desde hace unos meses. Usman puede encajar entre nuestros hombres grandes, ofreciendo alternativas de velocidad y agilidad a la hora de hacer los cambios defensivos".