Inestabilidad política en el África oriental

Grupos de manifestantes asaltan e incendian el Parlamento de Kenia durante las protestas contra la subida de impuestos

Varias personas trasladan en Nairobi a uno de los heridos en las protestas contra el proyecto de ley gubernamental para subir los impuestos.

Varias personas trasladan en Nairobi a uno de los heridos en las protestas contra el proyecto de ley gubernamental para subir los impuestos. / Kang-Chun Cheng / Bloomberg

EFE / El Periódico

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Cientos de manifestantes han asaltado este martes la sede del Parlamento de Kenia en Nairobi e incendiado una parte del edificio, donde esta mañana se debatía un proyecto de ley avalado por el Gobierno que contempla subidas de impuestos y nuevos gravámenes, una iniciativa que ha generado una oleada de protestas impulsada por los jóvenes en todo el país. Diversas fuentes informan además de que cinco personas habrían muerto en los encontronazos con la policía y al menos otras 300 habrían resultado heridas.

Los manifestantes lograron acceder al recinto del Parlamento, en el centro de la capital keniana, a pesar de que la policía abrió fuego contra la multitud para impedir que se acercara al edificio. Varios cuerpos yacían en los alrededores, sin que se conozca, de momento, el número exacto de muertos y heridos. Al grito de "¡Ruto debe irse, Ruto debe irse!", en referencia al presidente keniano, William Ruto, y su Gobierno, los manifestantes, en su mayoría jóvenes, lograron entrar al Parlamento a través del Senado (Cámara Alta) desafiando la dura respuesta de las autoridades, en una protesta sin precedentes en la historia reciente de Kenia. También fue incenciado parte del Ayuntamiento de Nairobi, según informa BBC.

La Policía trató primero de dispersar a los manifestantes con gases lacrimógenos y cañones de agua, pero alrededor de las 14:30 hora local (11:30 GMT) comenzó a disparar munición y varios cuerpos acabaron tendidos a las afueras del Parlamento, mientras que al menos cuatro fueron retirados por los propios manifestantes.

Otros edificios públicos atacados

Lo que empezó como una protesta de miles de jóvenes contra las subidas de impuestos en la capital keniana y en otras ciudades en al menos 29 de los 47 condados del país derivó en una batalla campal entre las fuerzas de seguridad y los manifestantes. Los enfrentamientos se extendieron más allá del Parlamento y golpearon edificios oficiales en las inmediaciones, como la Oficina del Gobernador de Nairobi, Johnson Sakaja, también incendiada por los manifestantes.

En la invasión al Parlamento, los asaltantes tiraron por el suelo y destrozaron mobiliario, ventanas y banderas, mientras acusaban a los políticos de "traidores", después de que 195 diputados votaran de manera preliminar a favor del polémico Proyecto de Ley de Finanzas de 2024, frente a 106 votos en contra, si bien falta la votación final. Con esta norma, el Gobierno pretende recaudar 2.700 millones de dólares en impuestos adicionales para reducir el déficit presupuestario y el endeudamiento estatal. Sin embargo, los manifestantes antigubernamentales sostienen que esas medidas fiscales empujan a la pobreza a la población.

Desencanto juvenil

Más de 300 personas fueron detenidas el pasado martes en Nairobi, donde la Policía dispersó las marchas con gases lacrimógenos y cañones de agua. El pasado jueves se produjeron al menos 105 arrestos en todo el país y 200 personas resultaron heridas en la capital, al tiempo que murieron dos manifestantes a raíz de esas protestas (uno por el supuesto impacto de un bote de gas y otro un disparo de la policía).

A diferencia de otras protestas antigubernamentales que históricamente ha vivido Kenia, violentas e impulsadas por líderes políticos, estas manifestaciones fueron convocadas por jóvenes de la llamada 'generación Z' (personas nacidas entre mediados de la década de los noventa del siglo XX y la primera década del siglo XXI). Las protestas se promueven través de redes sociales como TikTok, X o Instagram y suelen tener un tono pacífico.

El proyecto de ley de Finanzas de 2024 propuesto por el Gobierno planteaba nuevos impuestos, como el IVA del 16% al pan o el del 2,5% a los vehículos de motor, además del aumento de algunos de los existentes, como el del servicio de transferencia de dinero móvil. Sin embargo, el presidente del Comité de Finanzas y Planificación de la Asamblea Nacional, Kimani Kuria, anunció el pasado martes tras una reunión presidida por Ruto, antes de presentarse el proyecto, que habría enmiendas y se eliminarían algunos impuestos. Entre otros gravámenes, se suprimió el IVA que afectaba al pan.

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