Tensión bélica

Quién es el 'mercader de la muerte', el ruso que EEUU ha intercambiado por la baloncestista

Viktor Bout, en una celda de Bangkok, en octubre del 2010.

Viktor Bout, en una celda de Bangkok, en octubre del 2010. / NARONG SANGNAK (EFE)

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EFE

El traficante ruso de armas Víktor But, canjeado por la baloncestista estadounidense Brittney Griner tras 14 años entre rejas, primero en Tailandia y después en EEUU, ha pasado de ser conocido como el "mercader de la muerte" para ser el artista que dibujaba en la cárcel donde cumplía 25 años de prisión.

But ha guardado silencio en los últimos años sobre su situación, mientras que su madre, Raísa, y su esposa, Alla, luchaban por su liberación de escribiendo cartas abiertas tanto al presidente ruso, Vladímir Putin, como al estadounidense, Joe Biden.

En diciembre de 2021, dos meses antes de que Putin ordenara atacar Ucrania, el traficante expuso en Moscú una veintena de dibujos que mostraron públicamente una faceta hasta ahora desconocida.

Una vida camaleónica

Su nuevo pasatiempo revelaba, no obstante, el carácter camaleónico que siempre le caracterizó: antes de artista y preso fue traficante de armas. Y antes de dedicarse a este delictivo negocio fue empresario.

Su vida, que parece sacada de un personaje de una novela y que inspiró la película 'El señor de la guerra' en la que Nicolas Cage interpreta a But (Yuri Orlov), empieza a escribirse en 1967, cuando nació en Dusambé, la capital de Tayikistán, según fuentes rusas.

Se graduó en el Instituto Militar de Lenguas Extranjeras en Moscú en 1991 y, tras la caída de la URSS, trabajó como intérprete para la Fuerza Aérea rusa en una base militar. Posteriormente se enroló en el Servicio Federal de Seguridad (FSB, antiguo KGB), donde alcanzó el grado de mayor.

En 1992 se marchó a Sudáfrica, donde se dedicó a "organizar el transporte aéreo", de acuerdo con la agencia TASS.

Tres años después aparecería en Bélgica, donde figuraba como propietario de la aerolínea Transavia Export Cargo y donde abriría además su primer negocio de flores y productos alimentarios, según el diario ruso 'Kommersant'.

En 1998 se trasladó a los Emiratos Árabes Unidos, donde residía con su esposa y su padre, que ostentó también un alto cargo en el KGB en tiempos de la Unión Soviética.

Suministro de armamento

A mediados de los años 1990 empezaron a aparecer en medios informaciones de que su negocio incluía el tráfico ilegal de armas. En el año 2000 fue relacionado con el suministro de armas a Afganistán, los países de la antigua Yugoslavia y una serie de Estados africanos que eludieron las sanciones occidentales.

Aunque firmó sus primeros contratos en Afganistán, el ruso pronto extendió sus tentáculos a África (Charles Taylor en Liberia era uno de sus principales clientes) y Oriente Medio.

Washington acusó a But, que siempre ha negado ser un traficante de armas y del que se cree que vivía en el año 2002 en Rusia, de haber violado casi todos los embargos a la venta de armas impuestos por la ONU en las zonas de conflicto en África y Asia. Según los servicios secretos de Estados Unidos, But encabezaba "una de las mayores redes privadas de aviones de transporte del mundo".

Dueño de varias aerolíneas

El ruso poseía varias empresas y aerolíneas: Great Lakes Business, Compagnie Arienne des Grands Lacs, Bukavu Aviation Transport y Business Air Services, entre otras. "Mis compañías se dedican a la venta de tecnología rusa", señaló en una ocasión a medios rusos.

Se dice de él que es políglota, pues hablaría ruso, uzbeko, inglés, francés y portugués. Y supuestamente tenía en su poder cinco pasaportes, en los que figuraba con diferentes apellidos: Bout, But, Budd, Bont y Bulakin.

Hasta el último rincón del mundo

La ONU denunció en uno de sus informes que But trafica con armamento procedente de fábricas en Ucrania, Moldavia y Bulgaria, pero, en ocasiones, también ha transportado mercenarios a zonas en guerra.

En 2000, según Naciones Unidas, But vendió armas a la guerrilla angoleña UNITA por valor de 15 millones de dólares y también suministró equipos militares a milicias de Ruanda y Uganda.

A But también se le relacionó con Al Qaeda, organización a la que supuestamente vendió armas antes de los atentados del 11-S, al igual que al movimiento talibán.

La caída

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Su carácter camaleónico y su experiencia como agente del FSB, no le permitieron eludir eternamente la justicia. En 2008 fue detenido en Bangkok por una orden de arresto internacional de EEUU.

En 2010 fue trasladado a EEUU y dos años más tarde fue condenado a 25 años de prisión por haber conspirado para matar a estadounidenses e intentado vender misiles tierra-aire a la extinta guerrilla de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC), entre otros cargos.