Tribunales

Un periodista conspiranoico deberá pagar 48 millones por 'fake news' sobre un tiroteo mortal

Alex Jones quedó en evidencia después de que sus abogados enviaran por error todos sus correos electrónicos a los abogados de la acusación

Alex Jones, durante el juicio.

Alex Jones, durante el juicio. / Reuters / Pool

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 El teórico de la conspiración estadounidense Alex Jones deberá pagar a los padres de un niño de 6 años asesinado en la masacre de Sandy Hook en 2012 45,2 millones de dólares (44,40 millones de euros) en daños punitivos, además de los 4,1 millones de dólares (4 millones de euros) en daños compensatorios ya otorgados, por afirmar falsamente que el tiroteo fue un engaño, decidió el viernes un jurado de Texas.

Neil Heslin y Scarlett Lewis, padres del asesinado Jesse Lewis, de 6 años, testificaron que los seguidores de Jones los acosaron y les enviaron amenazas de muerte durante años con la falsa creencia de que estaban mintiendo sobre la muerte de su hijo el 14 de diciembre. 2012, tiroteo que mató a 20 niños y seis miembros del personal en la Escuela Primaria Sandy Hook en Newtown, Connecticut.

Los 12 miembros del jurado decidieron sobre los daños punitivos un día después de determinar los daños compensatorios, tras un juicio de dos semanas en la demanda por difamación presidida por la jueza Maya Guerra Gamble en un tribunal estatal en la capital de Texas, Austin, desde donde se emiten el programa de radio y la web de extrema derecha Infowars.

Jones, una figura destacada en los círculos derechistas estadounidenses y partidario del expresidente Donald Trump, calificó la masacre de Sandy Hook como un engaño del gobierno de EEUU, escenificado utilizando actores de crisis para que sirvieran como pretexto para quitarles las armas a los estadounidenses.

Después del veredicto, Lewis dijo a los periodistas que el resultado del juicio mostró que "podemos elegir el amor", y agregó: "Todos somos responsables los unos de los otros".

Los padres habían reclamado 145,9 millones de dólares en daños punitivos y 150 millones de dólares en daños compensatorios. Los daños compensatorios se otorgan para cubrir el sufrimiento y las pérdidas del demandante. Los daños punitivos se otorgan para castigar las acciones del acusado.

Un abogado de Jones, Federico Andino Reynal, había pedido al jurado que emitiera un veredicto de 270.000 dolares en daños punitivos en función de la cantidad de horas que Infowars dedicó a la cobertura de Sandy Hook.

Fuera del juzgado, Reynal dijo a los periodistas que el veredicto fue alto, pero que la ley de Texas limita los daños punitivos a 750.000 dólares por demandante. Reynal dijo más tarde a Reuters que su objetivo era minimizar los daños compensatorios durante todo el juicio sabiendo que hay un límite para los daños punitivos. "Siempre supimos que eso jugaba a nuestro favor, por lo que la estrategia funcionó", dijo Reynal, refiriéndose al tope.

Los daños punitivos se fijaron en 4,2 millones de dólares para Jones por difamar a Heslin al cuestionar que sostuvo a su hijo muerto después del tiroteo y en 20,5 millones de dólares cada uno para Heslin y Lewis por angustia mental.

"Les pedimos que envíen un mensaje muy, muy simple, y es: detengan a Alex Jones. Detengan la monetización de la desinformación y las mentiras", dijo Wesley Todd Ball, abogado de los padres, al jurado el viernes antes de que comenzaran las deliberaciones sobre medidas punitivas. daños y perjuicios.

Jones buscó distanciarse de las teorías conspirativas durante su testimonio en el juicio, disculpándose con los padres y reconociendo que Sandy Hook era "100% real". El pistolero de Sandy Hook, Adam Lanza, usó un rifle Remington Bushmaster durante la masacre, que terminó cuando se suicidó con el sonido de las sirenas de la policía que se acercaban.

 "Un mal actor"

La juez amonestó a Jones durante el juicio por no decir la verdad durante su testimonio sobre su bancarrota y la falta de cumplimiento de las solicitudes de documentos.

El abogado Doug Mirell, un experto en litigios por difamación que no participó en el caso, dijo que la cuestión de la veracidad de Jones en el banquillo de los testigos podría haber jugado un papel en la adjudicación de daños punitivos por parte del jurado, y señaló que es inusual otorgar significativamente más en daños punitivos que compensatorios. daños y perjuicios.

"Es posible que el jurado simplemente se aferró a su repugnancia por las mentiras y decidió que el señor Jones es realmente un mal actor", dijo Mirell a Reuters.

El economista forense Bernard Pettingill testificó el viernes que Jones e Infowars tienen un valor combinado de entre 135 y 270 millones de dólares.

La empresa de Jones, Free Speech Systems LLC, se declaró en bancarrota la semana pasada. Jones dijo durante una transmisión del lunes que la presentación ayudará a la compañía a permanecer en el aire mientras apela.

La declaración de bancarrota detuvo una demanda por difamación similar presentada por los padres de Sandy Hook en Connecticut, donde, al igual que en Texas, ya se le consideró responsable. La bancarrota también detendrá otra demanda por difamación de los padres de Sandy Hook en Texas, dijo Reynal a Reuters.

Chapuza legal

El abogado que defendió al teórico de la conspiración Alex Jones en un juicio en Texas acaparó sus propios titulares nacionales esta semana por entregar accidentalmente datos altamente confidenciales a sus adversarios, exponiéndolo a posibles consecuencias legales. El abogado de Houston Federico Andino Reynal reconoció que el equipo legal de Jones había proporcionado a los abogados de los padres de un niño asesinado en el tiroteo masivo en la escuela primaria Sandy Hook una copia digital del contenido del teléfono del fundador de Infowars, que incluía mensajes de texto y registros médicos.

La revelación fue hecha pública por un abogado de los padres en un intercambio dramático con Jones cuando el juicio se acercaba a su fin. La revelación puede haber expuesto a Reynal a sanciones en un caso diferente, así como la posibilidad de demandas por mala práctica por parte de Jones, según los documentos judiciales y los abogados que siguieron al juicio.

Jones podría presentar una demanda por mala praxis contra sus abogados, pero tendría que demostrar que habría tenido un mejor resultado en el juicio de Texas si no se hubiera entregado la información del teléfono, dijo Randy Johnston, un abogado de negligencia legal en Dallas.

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"Cualquier queja que haría es, esencialmente, 'si no hubiera sido por mis abogados, habría sido un mentiroso exitoso'", dijo Johnston.

Johnston dijo que la información sobre el teléfono de Jones relevante para los reclamos de Sandy Hook debería haber sido proporcionada a los demandantes antes del juicio, como parte de un proceso supervisado por la corte. Una vez que los abogados de Jones descubrieron que habían compartido accidentalmente los registros telefónicos, al menos deberían haber advertido a Jones antes de que estuviera en el estrado, dijo.