Incendio forestal

El fuego se extiende en California y vuelve a amenazar las secuoyas milenarias de Yosemite

Las altas temperaturas en EEUU no dan tregua y se espera que "suban de forma constante en los próximos días, llegando a posibles nuevos récords"

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France Presse

Un incendio forestal arrasa California. Durante la madrugada de este domingo, el fuego se ha extendido, quemando miles de hectáreas y obligando a realizar evacuaciones, mientras millones de estadounidenses padecen un calor abrasador que bate récords y se espera que se intensifique.

Más de 2.000 bomberos, apoyados por 17 helicópteros, están desplegados contra el incendio, bautizado como Oak Fire, que se declaró el viernes en California, cerca del Parque Nacional de Yosemite, ha informado el Servicio de Protección Forestal de California (CAL FIRE).

Las llamas se encuentran a unos 48 kilómetros del parque nacional, que hace unas semanas, se vio afectado por otro incendio que amenazaba sus secuoyas milenarias, algunas de ellas con edades de hasta 2.000 años y alturas de casi 80 metros. "Ha ido de mal en peor", apunta la cuenta de Twitter del mapa interactivo del condado.

En solo dos días desde que se declarara, el incendio ya ha arrasado más de 6.300 hectáreas. Las autoridades han asegurado que el fuego avanza totalmente descontrolado por culpa del calor y la baja humedad, que "dificultan" los trabajos de extinción. "Las extremas consecuencias de la sequía han llevado a un nivel crítico de combustibilidad", ha informado el departamento CAL FIRE.

Considerado "explosivo" por las autoridades, el incendio deja a su paso vehículos y casas destruidas, mientras el personal de emergencia trabaja para evacuar a residentes y proteger edificios amenazados por el avance de las llamas. Ya han sido destruidas 10 propiedades, cinco resultaron dañadas y miles están en peligro.

"Pavoroso"

Más de 6.000 personas, la mayoría de ellas residentes de pequeños condados, han sido evacuadas, de acuerdo con las declaraciones del portavoz del cuerpo de bomberos de California, citado por el diario 'Los Angeles Times'.

"Fue pavoroso cuando nos fuimos porque nos estaban cayendo cenizas (...) parecía como si estuviera encima de nuestra casa y viniendo muy rápido en dirección a nosotros", ha dicho Lynda Reynolds-Brown, una de las mujeres evacuadas, a la estación local de noticias KCRA. "Empezamos a recoger nuestras cosas, y ahí fue cuando volví a subir la colina y miré y dije: 'Oh, Dios mío'. Venía rápido", ha declarado su esposo Aubrey Brown al mismo medio. Por su parte Hector Vasquez, funcionario del CAL FIRE, ha dicho a la AFP que el personal de varios departamentos de todo el Estado llegaba para ayudar a controlar este incendio. La situación es "realmente compleja", ha agregado.

El gobernador de California, Gavin Newsom, declaró el sábado el estado de emergencia en el condado de Mariposa debido a las "condiciones de extremo peligro para la seguridad de las personas y propiedades".

Gore ataca la "inacción"

La evidencia del calentamiento global se podía ver en otras partes del país, ya que 85 millones de estadounidenses de más de una docena de Estados recibieron una alerta de extremo calor durante el fin de semana.

La crisis llevó al ex vicepresidente Al Gore, incansable defensor de la lucha contra el cambio climático, a lanzar el domingo severas advertencias sobre la "inacción" de los legisladores estadounidenses. Gore fue terminante cuando le preguntaron si, tal como prometió, el presidente Joe Biden debería declarar una emergencia climática. "La madre naturaleza ya ha declarado una emergencia mundial", dijo en la cadena 'ABC News'. Y "rápidamente va a ser mucho peor", advirtió en otra entrevista a la 'NBC'.

Gore también indicó que las recientes crisis, incluidas las olas de calor mortales en Europa, deben llamar la atención de los miembros del Congreso, que hasta ahora se han negado a adoptar medidas contra el cambio climático. "Creo que estos eventos extremos, que son cada vez peores y más graves, empiezan a hacer cambiar la opinión", dijo.

"Calor abrasador"

El centro y el noreste de Estados Unidos son las regiones más afectadas por las temperaturas extremas. "El calor abrasador continuará en el Atlántico medio y en el noreste esta noche antes de que una depresión sobre Canadá descienda a la región mañana para moderar un poco las temperaturas", dijo el domingo el Servicio Meteorológico Nacional. Pero no se esperan descensos de temperatura en todas las regiones. Temperaturas mayores a 37º centígrados pueden registrarse en los próximos días en partes del este de Kansas y Oklahoma, al sur de Misuri y el norte de Arkansas.

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Ni siquiera el noroeste, frente al Pacífico y habitualmente más fresco, escapará del calor, ya que se pronostica que las temperaturas "suban de forma constante en los próximos días, llevando a posibles nuevos récords", añadió el servicio meteorológico.

Numerosas ciudades se vieron obligadas a abrir estaciones de refrigeración y a aumentar la protección a comunidades de riesgo, como las personas sin hogar y quienes no tienen acceso al aire acondicionado. Ciudades del noreste como Boston, Filadelfia y Washington tienen activada la alerta de emergencia por calor.