Tragedia en el Mar Rojo

Al menos 12 muertos y 251 heridos por la fuga de un gas tóxico en Jordania

  • Mientras las autoridades jordanas mandan efectivos especializados para controlar la situación, los expertos sanitarios alertan de que podría haber más víctimas

Personas esperando en la puerta de un hospital tras la explosión de gas tóxico en Jordania

Personas esperando en la puerta de un hospital tras la explosión de gas tóxico en Jordania / EPC

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Andrea López-Tomàs
Andrea López-Tomàs

Periodista y politóloga.

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Sobre las aguas paradisíacas de la localidad de Aqaba, al sur de Jordania, un gas amarillo ha provocado el caos. Al menos 12 personas han muerto y 251 han resultado heridas en una fuga de gas tóxico de un tanque de almacenamiento en el puerto a orillas del Mar Rojo. Imágenes en la televisión estatal han mostrado un gran cilindro que se precipitaba desde una grúa en un barco amarrado y se estrellaba contra su cubierta. Su caída ha provocado una violenta explosión de gas tóxico amarillo, de la que los trabajadores alrededor de la embarcación han huido despavoridos. 

“Aconsejamos a los ciudadanos de Aqaba que permanezcan en sus casas y cierren las ventanas; este gas es crítico”, ha dicho Jamal Obeidat, el jefe del Departamento de Salud de Aqaba, en la televisión estatal. Mientras las autoridades despliegan efectivos que realizan trabajos de emergencia, Obeidat ha afirmado que podría haber más muertes relacionadas con la fuga. Los equipos especializados continúan lidiando con el incidente, tal y como ha anunciado la Defensa Civil en su página de Facebook. También se han enviado aviones de evacuación a la ciudad portuaria que hace frontera con Israel y Arabia Saudí.

Uno de los peores accidentes del país

El Centro Nacional para la Seguridad y Gestión de Crisis (NCSCM, por sus siglas en inglés) ha anunciado que los hospitales de Aqaba han sido mejorados con suficiente personal para mejorar la respuesta a la emergencia. La agencia de noticias Petra ha subrayado que hay oxígeno médico disponible en los hospitales de la ciudad, cuya orilla mira hacia Egipto. A su vez, el primer ministro Bisher Al Khasawneh se ha dirigido a Aqaba y ha formado un equipo de investigación sobre el incidente presidido por el ministro del Interior, Mazen al Faraya.

Las primeras declaraciones del subjefe de la Autoridad Portuaria de la región de Aqaba, Haj Hassan, a la emisora local Al-Mamlaka son que un “cable que transportaba un contenedor que contenía una sustancia tóxica se rompió, lo que provocó la caída y el escape de la sustancia venenosa”. Se trata de uno de los peores accidentes de Jordania en los últimos años. Una inundación repentina cerca del Mar Muerto en el 2018 mató a 21 personas. La mayoría de las víctimas eran estudiantes en un autobús escolar. En este caso, el puerto jordano de Aqaba es la única terminal marítima del país y un punto de tránsito clave para una gran parte de sus importaciones y exportaciones. 

Oferta de Israel

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Por su parte, el vecino Israel ha extendido la mano al reino de Jordania. “El establecimiento de defensa de Israel está listo para ayudar por cualquier medio necesario, y así lo hemos transmitido a nuestros amigos jordanos”, ha anunciado el ministro de Defensa israelí, Benny Gantz. El área donde ocurrió la explosión en la Bahía de Aqaba está a 20 kilómetros de Eilat, en el sur de Israel, donde viven 50.000 personas. Aqaba, en cambio, tiene 188.000 habitantes y es un puerto turístico con nuevos vuelos directos a Europa que buscan enmendar la crisis económica en la que está sumida el país. 

Ambas ciudades están conectadas por un cruce fronterizo terrestre. Las autoridades jordanas han afirmado que el cilindro que provocó la tragedia contenía 25 toneladas de cloro destinado a la exportación, así que se esperan mayores consecuencias. Mientras, el país observa compungido como un gas amarillo cubre su mar. 

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