Oenegé

Así se adiestra a las 'súper ratas' que salvan vidas

La oenegé APOPO adiestra a los roedores para labores de todo tipo

Una rata condecorada por detectar minas, miembro de la ONG belga APOPO.

Una rata condecorada por detectar minas, miembro de la ONG belga APOPO. / EFE / APOPO

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Intervienen en tareas de salvamento, detectan la presencia de enfermedades o agentes infecciosos. No son superhéroes. Ni siquiera son humanos. Son ratas que salvan vidas, y su adiestramiento depende de la oenegé APOPO.

El último proyecto de la organización no gubernamental es que los roedores colaboren en tareas de rescate y, por ejemplo, puedan encontrar a personas atrapadas por los escombros tras un terremoto. Las ventajas de utilizar a estos pequeños animales son obivas: "Las ratas pueden entrar en espacios pequeños para llegar a las víctimas", explica la doctora Donna Kean. Su elevado sentido del olfato, su inteligencia y su entrenamiento fácil son otros puntos a favor de las ratas, las 'HeroRats', como las denomina la oenegé.

De momento, no han ido más allá del entrenamiento, para el que los técnicos utilizan simuladores. El proyecto prevé que las ratas se equipen con mochilas equipadas con cámaras, micrófonos y localizadores para ponerse en contacto con las víctimas del siniestro.

Adopta una rata

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El adiestramiento tiene una duración de diez semanas, según explica APOPO, que cuenta con unas instalaciones en Tanzania para desarrollarlo. La técnica para que las ratas aprendan a cumplir su cometido es someterla al método de estímulo-recompensa.

La oenegé ofrece a través de su web adoptar ratas o donar fondos para continuar la investigación.