Aviación

El avión desaparecido en Nepal podría haberse incendiado

Entre los pasajeros hay seis extranjeros, cuatro indios y dos alemanes, de acuerdo con el manifiesto de vuelo

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EP

Las autoridades nepalíes buscan un avión de la compañía Tara Air con 22 personas a bordo que ha desparecido en torno a las 07.45 de este domingo, hora peninsular española.

El aparato, con 19 pasajeros y tres tripulantes a bordo, operaba el vuelo de Pokhara a Jomsom, desapareció a las pocos minutos del despegue, según han informado las autoridades en un comunicado recogido por el diario 'The Himalayan'. El mal tiempo está dificultando las labores de búsqueda.

"Los esfuerzos de búsqueda se están volviendo cada vez más complejos" debido a la escasa visibilidad y a las lluvias, dijo a Efe el portavoz de la Autoridad de Aviación Civil de Nepal, Deo Chandra Lal Karna.

Los equipos de rescate se están centrando en una zona conocida como Khaibang, en el centro del país asiático, en base a los datos del transmisor de posición de emergencia recibidos, donde siguen la pista de un fuego reportado por los aldeanos.

El avión Twin Otter perteneciente a la aerolínea nepalí Tara Air volaba de la ciudad central de Pokhara al aeropuerto de Jomsom, en el distrito de Mustang, dijo a Efe Sudarshan Badtaula, portavoz de Yeti Airlines, la empresa matriz de Tara Air. Badtaula afirmó que la compañía ha movilizado a un grupo de sherpas para alcanzar la zona debido a la dificultad del terreno.

Según la fuente, en el avión 9N-AET despegó de Pokhara hacia las 09.55 hora local (04.10 GMT) y las autoridades perdieron contacto apenas diez minutos después. En él viajaban trece nepalíes, cuatro indios, dos alemanes y tres miembros de la tripulación.

Vetados los vuelos en la UE

El accidente aéreo más grave de los últimos años en Nepal ocurrió en marzo de 2018, cuando un avión de la aerolínea bangladesí US-Bangla procedente de Dacca se estrelló durante la maniobra de aterrizaje en el aeropuerto internacional de Katmandú con 67 pasajeros y cuatro tripulantes a bordo. El siniestro ocasionó 51 muertos y veinte supervivientes, convirtiéndose en el peor de este tipo desde 1992 en Nepal.

En julio de ese año, 113 personas murieron a bordo de un Airbus A310-300 de la compañía tailandesa Thai Airways que se estrelló en el Himalaya cuando se encontraba realizando el aterrizaje en el aeropuerto de Katmandú.

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Apenas dos meses después, otro avión, esta vez de la aerolínea Pakistan International Airlines se estrelló en la maniobra de aproximación al aeropuerto de Katmandú, un accidente que ocasionó 167 muertos, 30 de ellos españoles.

Nepal, con frecuentes accidentes aéreos, ha sido objeto de reiteradas sanciones internacionales por la falta de controles. La Unión Europea tiene vetado el acceso a su territorio a las aerolíneas nepalíes desde 2013