Escape de gas

Una turista española, entre los 305 muertos por la explosión de un hotel de lujo en La Habana

La detonación provocó al menos 84 heridos y destrozó buena parte del lujoso hotel, situado en el casco viejo de la capital cubana

PABLO VILLALOBOS

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Abel Gilbert
Abel Gilbert

Corresponsal en Buenos Aires

Especialista en se ha especializado en temas políticos relacionados con la región pero también ha abordado cuestiones culturales y deportivas

Escribe desde se encuentra en la ciudad de Buenos Aires

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"No ha sido una bomba ni un atentado, es un lamentable accidente", dijo el presidente de Cuba, Miguel Díaz-Canel después de la explosión que tuvo lugar el viernes en un cotizado hotel del centro de La Habana. Al menos 35 personas fallecieron por la explosión que destruyó el viernes el Hotel Saratoga, según un nuevo balance de víctimas actualizado este lunes de madrugada, después de que los servicios de emergencia hayan rescatado nuevos cadáveres entre los escombros.

Una de las víctimas mortales es una turista española, una joven de Viveiro (Lugo), mientras que su novio, vecino de As Pontes (A Coruña) está herido grave.

De acuerdo con las informaciones oficiales, otras 84 personas resultaron heridas, algunas de extrema gravedad, y 24 permanecen hospitalizadas.

Según las autoridades, las investigaciones preliminares apuntan a un escape de gas. El Gobierno informó a su vez que tomará medidas para atender a las familias de los damnificados y a los vecinos de los 17 edificios de viviendas que han sufrido afectaciones a causa de la explosión.

Continúan las tareas de rescate

Las tareas de rescate prosiguen sin descanso entre los escombros del hotel Saratoga, más de 48 horas después de la explosión que hizo colapsar una sección del edificio -de siete alturas- y derrumbarse la fachada de las tres plantas inferiores.

El intendente de La Habana Vieja, Alexis Acosta, ha indicado en declaraciones a EFE que "en la madrugada se ha trabajado intensamente por poder llegar al sótano del hotel, que era la parte de servicio del hotel donde se encuentran evidentemente los trabajadores que estaban ese día y que aún no han aparecido. Deben estar en esa área".

Un hotel de lujo

El Saratoga fue levantado a fines del siglo XIX y desde entonces dejó su marca en La Habana. Cuando el castrismo apostó a la industria turística como salida al hundimiento del socio soviético, el hotel fue remodelado para convertirse en un establecimiento cinco estrellas. Lo administra el grupo estatal Gaviota.

El Saratoga había cerrado sus puertas como consecuencia de la pandemia. Esta prevista su reapertura para el próximo lunes. Al momento de la tragedia, un grupo de trabajadores ponía a punto las instalaciones. También se llevaba a cabo una reunión de directivos del sector turístico.

Explosión y colapso

El suceso se produjo minutos antes de las 11 de la mañana (hora local) del viernes, cuando un camión cisterna de gas licuado servía un depósito del hotel. La hipótesis más probable es que la explosión se debiese a una fisura en la manguera del camión.

Su fuerza fue de tal envergadura que colapsó una sección del edificio de siete pisos y se desprendió la fachada de los tres primeras plantas, provocando una lluvia de toneladas de escombro sobre una acera habitualmente concurrida. El camión cisterna quedó parcialmente sepultado. La explosión provocó asimismo una gran columna de humo, que fue visible en gran parte de la capital.

A lugar de los hechos acudieron rápidamente bomberos, agentes de policía y equipos de emergencias, que trasladaron a los afectados a varios centros hospitalarios cercanos. Un grupo de especialistas comenzó entonces a desescombrar la zona en busca de posibles víctimas atrapadas en el edificio, tareas que se prolongaron hasta la noche. De forma paralela, se levantó con una grúa y entre grandes precauciones el camión cisterna accidentado, que tenía aún gas licuado altamente inflamable en su interior, y se depositó en un camión de grandes dimensiones para su traslado.

En los próximos días se tendrá que realizar una inspección técnica al edificio, para decidir si puede restaurarse o los daños estructurales aconsejan su derribo.

El hotel Saratoga.

/ AFP

Centro histórico y turismo

El Saratoga se encontraba en un edificio de estilo neoclásico construido en 1880 y que funcionaba como hotel desde 1911. Tras ser sometido a una reforma integral, fue reabierto en 2005. De los más lujosos de la capital cubana, entre los clientes del Saratoga se han destacado las artistas estadounidenses Beyoncé y Madonna, el modista alemán Karl Lagerfeld y el cantante de los Rolling Stones, el británico Mick Jagger. El hotel se encontraba en el corazón de la zona histórica de La Habana Vieja, junto al Capitolio, uno de los principales reclamos turísticos del país.

El suceso tiene lugar cuando el sector turístico de la isla trata de reactivarse tras dos años de parón forzado por la pandemia, lo que ha agudizado las dificultades económicas del país. El turismo es el segundo mayor sector del producto interno bruto (PIB) cubano, con un aporte del 10 % en 2019, y la segunda fuente de entrada de divisas.

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El ministro de Turismo apuntó en esta dirección cuando aseguró, al visitar el lugar del siniestro, que los trabajadores que se encontraban en el Saratoga tenían "tremenda esperanza en la recuperación del sector". Cuba ha recibido más de 450.000 turistas entre enero y abril y aspira a lograr 2,5 millones de visitantes extranjeros en el conjunto del año. La cifra es sensiblemente superior a la del año anterior, pero aún lejos del volumen prepandemia.

Pésame internacional

Gobiernos de América y Europa, principalmente, han mandado un mensaje de pésame a Cuba y mostrado su solidaridad con el país caribeño tras este suceso. "Nos llegan trágicas noticias desde Cuba. Una turista española ha fallecido y otro ciudadano español está herido de gravedad tras la explosión del hotel Saratoga", ha dicho en Twitter el presidente del gobierno español, Pedro Sánchez. "Todo nuestro cariño para sus familias y las de todas las víctimas y heridos. Nuestro apoyo también al pueblo cubano", ha agregado el dirigente.