Una preciada materia prima

Qué es el litio, el 'oro del siglo XXI' que podría haber precipitado la guerra Ucrania-Rusia

Días antes de la invasión rusa, investigadoras desvelaron que Ucrania podría convertirse en uno de los principales productores mundiales de este material

Yacimiento de litio en Afganistán.

Yacimiento de litio en Afganistán.

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El Periódico

Cuatro días antes de la invasión rusa de Ucrania, dos investigadoras de la Academia Nacional de las Ciencias de Ucrania pronunciaban las siguientes palabras durante una conferencia en Brighton (Inglaterra): "Ucrania tiene una potente base de recursos minerales y tiene una gran oportunidad de convertirse en uno de los principales productores de litio del mundo".

Según ha informa la revista Scientific Collection Inferconf, las científicas Svitlana Vasylenko y Uliana Naumenko llegaron a asegurar que Ucrania podría tener reservas de unas 500.000 toneladas de litio por explotar, un preciado material que se utiliza desde en tecnología hasta en medicamentos. Poco después, Vladimir Putin ordenaba al invasión de su país vecino.

Por ello, existe la hipótesis de que fue precisamente esta materia prima la que precipitó la decisión de Putin de invadir Ucrania. Pero, ¿qué es exactamente y para qué sirve el litio? 

Clave en la fabricación de baterías

El litio es el metal más ligero conocido, y se encuentra en salmueras naturales, pozos petrolíferos, agua de mar y campos geotermales. Es un gran conductor del calor y electricidad. Por eso, es fundamental para la fabricación de baterías.

Esto hace que el litio se encuentre en dispositivos tecnológicos como teléfonos móviles, tabletas y ordenadores. Un móvil tiene algo menos de un gramo de litio, un ordenador portátil tiene alrededor de tres gramos, y un vehículo eléctrico necesita entre tres y cuatro kilos de esta materia.  

Asimismo, también juega un papel fundamental en las energías renovables, ahora en auge, ya que las baterías de litio tienen la capacidad de almacenar la energía eléctrica generada a partir de placas solares o molinos de energía eólica. 

Además, el litio también es conocido por su uso en el campo de la medicina. A día de hoy, se utiliza para tratar y prevenir los episodios de manía en las personas con trastorno bipolar

Dependencia de España

El Ilustre Oficial Colegio de Geólogos (ICOG) ha reconocido la dependencia energética que tiene España, que se ha hecho “más evidente” a raíz de la pandemia y la actual guerra en Ucrania. Por ello, llama a que el país explote sus propios recursos naturales, no solamente el litio, sino también los hidrocarburos, las tierras raras, el wolframio o el uranio y la fracturación hidráulica, que tiene “un gran potencial” en España.

El ICOG asegura que España tiene un “gran potencial minero que podría representar desarrollo, empleo y la mejora del nivel de vida nacional”. En este sentido, señala a las comunidades de Castilla-La Mancha, Extremadura, Galicia y Castilla y León como algunos de los sitios con potencial minero para reducir la dependencia de países terceros en el suministro de estas materias primas básicas para la industria.

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No obstante, según el ICOG, España carece actualmente de una política minera nacional que se incluya en el marco de la Iniciativa de la Materias Primas de la Unión Europea.

El Colegio dice que lleva advirtiendo desde hace más de una década a los poderes públicos y a distintas administraciones de las consecuencias de no avanzar en el aprovechamiento de los recursos propios ante la "gran dependencia energética".