En el Canal de la Mancha

Mueren en un naufragio al menos 27 migrantes que iban hacia el Reino Unido

  • Las autoridades buscan supervivientes y no descartan encontrar más fallecidos

Un bote hinchable y chalecos salvavidas abandonados en una playa de Wimereux, en el departamento francés de Paso de Calais, este miércoles.

Un bote hinchable y chalecos salvavidas abandonados en una playa de Wimereux, en el departamento francés de Paso de Calais, este miércoles. / GONZALO FUENTES (REUTERS)

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El Periódico

Al menos 27 migrantes que cruzaban el Canal de la Mancha con destino al Reino Unido han fallecido este miércoles en un naufragio cerca de la costa de Calais (norte de Francia), según han informado las autoridades francesas. Las fuerzas de seguridad buscan supervivientes y no descartan encontrar más fallecidos. "No dejaremos que la Mancha se convierta en un cementerio", ha asegurado Emmanuel Macron tras enterarse de la tragedia. El jefe de Estado francés ha pedido "una reunión de emergencia de los ministros europeos preocupados por el desafío migratorio" y ha asegurado que "se hará todo lo posible para encontrar y condenar a los responsables" de esta tragedia.

Por el momento no se conocen los detalles del accidente ni han sido divulgadas las nacionalidades de las víctimas, pero se ha iniciado el proceso de investigación.

El naufragio ha ocurrido en un momento de plena crisis migratoria en al zona de Calais y sus alrededores, que se ha reactivado después de los picos de los años 2015 y 2016. En los 10 primeros meses de este año intentaron atravesar irregularmente el Canal de la Mancha por vía marítima para llegar al Reino Unido un total de 24.655 personas, cuando en todo 2020 habían sido 9.551. El primer ministro francés, Jean Castex, ha calificado de "tragedia" lo sucedido. "Dirijo mis pensamientos a los numerosos desaparecidos y heridos, víctimas de los traficantes criminales que explotan la desesperación y miseria de los inmigrantes", ha escrito en su perfil de Twitter. El ministro del Interior, Gérald Darmanin, se ha desplazado a Calais.

Por su parte, Boris Johnson ha prometido nuevamente este miércoles ampliar los esfuerzos para poner fin a los cruces del Canal de la Mancha por parte de inmigrantes que quieren llegar a Inglaterra. Tras una reunión de crisis, el primer ministro conservador dijo estar "conmocionado, indignado y profundamente entristecido" por la muerte de una treintena de migrantes en el Canal, asegurando que quiere "hacer más" con la ayuda de Francia para desalentar los cruces ilegales.

Flujo migratorio

El reciente aumento de ese flujo de migrantes, muchos venidos de Afganistán, Bangladés o Eritrea, ha llevado, por ejemplo, al desmantelamiento la semana pasada de una red dedicada al tráfico de inmigrantes en el Canal de la Mancha, que se saldó con la detención de 15 personas. Por otro lado, en una decisión que refleja la tensión migratoria entre ambas fronteras, la cadena de establecimientos de equipos deportivos Decathlon retiró de la venta en varias tiendas del norte de Francia las embarcaciones recreativas para evitar que puedan ser utilizadas por migrantes en su intento de llegar al Reino Unido.

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Se calcula que unas 2.000 personas, entre ellas al menos 300 niños y niñas no acompañados, viven en los campamentos de Calais y sus alrededores desde mediados de 2021, según organizaciones humanitarias. Varios cientos más, entre ellos muchas familias con niños y niñas, se encuentran en el bosque de Grande-Synthe, junto a la ciudad de Dunkerque.

Hace poco más de un mes, a primeros de octubre, la organización Human Rights Watch denunció las condiciones en las que se encuentran estos migrantes de la frontera francesa con el Reino Unido y el trato degradante al que son sometidos por los agentes franceses. "Cuando llega la policía, tenemos cinco minutos para salir de la tienda antes de que lo destruyan todo. No es posible que cinco personas, incluidos pequeños, se vistan en cinco minutos en una tienda de campaña", refleja la oenegé en su informe haciéndose eco de las declaraciones de una mujer kurda.