Desastre medioambiental

Alerta en California por un vertido de petróleo en la costa del sur de Los Ángeles

Un derrame equivalente a 3.000 barriles de crudo afecta a los municipios de Huntigton Beach, Newport Beach y Laguna Beach, en el condado de Orange

Las primeras pesquisas apuntan a que un ancla pudo impactar contra una plataforma

Playas cerradas en California tras un vertido de crudo en Huntington Beach. / AFP / PATRICK T. FALLON / VÍDEO: EFE

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El Periódico / Efe

La preocupación por la magnitud y el impacto en el tiempo del vertido de petróleo en el sur de California se ha apoderado de Huntington Beach, la localidad más afectada por el derrame equivalente a unos 3.000 barriles de crudo, que pudo ser causado por el ancla de un barco. Decenas de ciudadanos del municipio costero, ahora impregnado de un fuerte olor a petróleo, observaban y fotografiaban las tareas de recuperación de las autoridades y las manchas negras en el océano desde lo alto del famoso muelle local.

Apenas se aprecia la magnitud del vertido, ya que se han colocado balizas de color blanco en el mar para evitar que el petróleo avance hasta la playa, que no obstante, presenta un color negruzco en algunas partes. La fuga de petróleo empezó el sábado en la plataforma marina Elly, frente a Huntington Beach, y ya ha arrojado al mar unos 570.000 litros de petróleo, según las autoridades, que aún no han encontrado el motivo de este desastre ecológico. Sobre el posible origen habló el presidente y director ejecutivo de la empresa propietaria del oleoducto afectado Amplify Energy, Martyn Willsher. Las autoridades están investigando si el ancla de un barco pudo haber sido el desencadenante del vertido al chocar con el oleoducto que transporta el crudo desde una plataforma en el Pacífico.

De momento, los municipios de Huntigton Beach, Newport Beach y Laguna Beach, todos ellos en el condado de Orange, en el sur de Los Ángeles, son los damnificados por el derrame de la plataforma petrolera. Para evitar males mayores entre la población, las autoridades han decidido clausurar las principales playas afectadas, desde el muelle de Huntington Beach hasta las de Newport Beach.

Peces muertos

Una vecina de Huntigton Beach, Brianna Gonzales, explicó a Efe que "nunca" había visto tantos peces muertos en la costa californiana como en los últimos tres días, aunque la mayoría ya habían sido retirados de la costa por los servicios de limpieza. "Es horrible, hay muchos peces en la superficie del mar y lo peor es que no sabemos cuánto va a durar todo esto", dijo Gonzales, de 29 años, mientras miraba intranquila el panorama marítimo desde el muelle.

Esa inquietud es compartida por las autoridades, que en una rueda de prensa alertaron del desastre ecológico por el peor derrame de crudo de California en las últimas tres décadas, que podría llevar años en limpiar la zona afectada.

"Vamos a sufrir el impacto de este derrame de petróleo durante generaciones", lamentó el fiscal del distrito del condado de Orange, Todd Spitzer. De momento, el petróleo continúa expandiéndose hacia el sur y es posible que siga haciéndolo en los próximos días en función del viento, el clima y las corrientes.

Para hacer frente a esta situación, hay desplegadas 14 embarcaciones de limpieza entre las dos poblaciones más afectadas, Huntington Beach y Laguna Beach, que están a unos 24 kilómetros de distancia, además de cientos de trabajadores en las playas.

Equipados con uniforme de protección blanco, mascarilla, guantes y sombrero para combatir el sol californiano, el personal de las tareas de recuperación limpiaba minuciosamente la orilla de la playa principal de la "ciudad del surf", como se conoce a Huntington Beach. También era visible desde el muelle el trabajo incansable de decenas de pequeñas lanchas en el océano.

Los medioambientalistas alzan la voz

Ante esta catástrofe ecológica, el grupo ambientalista Sierra Club, uno de los más antiguos e influyentes del país, considera que EEUU debe iniciar una transición de las explotaciones petroleras "hacia un futuro energético más saludable, seguro y limpio".

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"¿Cuántos derrames más como este tendremos que presenciar antes de que nuestros líderes electos comprendan que no existe una manera segura de extraer y transportar los combustibles fósiles?", se preguntó en declaraciones a Efe Monica Embrey, directora de uno de los programas de Sierra Club.

Por su parte, Green Peace calificó esta situación de "inaceptable" y pidió "el fin de la era del petróleo".