Diplomacia pública

Casa Asia cumple veinte años acercando la cultura asiática a Barcelona

  • El consorcio está integrado por el Ministerio de Asuntos Exteriores, Unión Europea y Cooperación, la Generalitat de Catalunya y los Ayuntamientos de Barcelona y de Madrid

  • Desde 2001, Casa Asia ha ido acortando distancias culturales entre los continentes Asia y Pacífico y la sociedad española y promoviendo el intercambio económico entre los territorios

Casa Asia cumple veinte años acercando la cultura asiática a Barcelona

FERRAN NADEU

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Begoña González

Miles de kilómetros separan físicamente Pekín, Kabul, Manila o Nueva Delhi de Barcelona, pero un pedacito de estas, y el resto de ciudades asiáticas, existe desde hace veinte años en la capital catalana. Desde 2001, la institución de diplomacia pública Casa Asia ha ido acortando distancias culturales entre los continentes Asia y Pacífico y la sociedad española y promoviendo el intercambio económico entre los territorios. ”Barcelona se ha convertido en una puerta abierta hacia el continente asiático”, ha asegurado Javier Parrondo, el director de la institución este lunes, en el acto de celebración de su vigésimo aniversario.

Con cerca de 45 millones de km², el continente asiático supone el 8,74% del total de la superficie terrestre y cuenta con alrededor de 4.463 millones de habitantes, es decir, más de la mitad de la población mundial. Los más de 50 países que componen dicha área geográfica están constantemente presentes en Catalunya a través de la inmigración, el turismo y, desde hace dos décadas, las iniciativas planteadas por la institución.  

“La apuesta de España por la región asiática tenía, hace 20 años, un gran sentido y lo sigue teniendo ahora conformando un modelo de diplomacia democrática y abierta a la ciudadanía que responda a los retos de hoy y prepare los retos de mañana para encontrar horizontes compartidos de prosperidad”, ha defendido la ministra de Asuntos Exteriores, Unión Europea y Cooperación, Arancha González Laya. El consorcio está integrado por el Ministerio de Asuntos Exteriores, la Generalitat de Catalunya y los Ayuntamientos de Barcelona y de Madrid. 

Vocación internacional de Barcelona

“El campo gravitacional internacional se decanta cada vez más hacia la región de Asia y el Pacífico”, ha asegurado la alcaldesa de Barcelona, Ada Colau, presente también en el acto que ha tenido lugar en el Palau de Pedralbes. “Barcelona, con su vocación internacional, forma parte de la trayectoria que ha consolidado a Casa Asia como referente en las relaciones con esta parte del mundo”, ha asegurado la alcaldesa, convencida de que esta participación en la institución supone una presencia estratégica en uno de los continentes líderes de la recuperación y reactivación económica tras la pandemia de covid-19. 

Arancha González Laya, ministra de asuntos exteriores, Victòria Alsina, consellera d’Acció exterior i transparència y Ada Colau, alcaldesa de Barcelona.

/ FERRAN NADEU

En el pasado año, a pesar de la crisis sanitaria, Casa Asia ha continuado desarrollando decenas de iniciativas de forma telemática y virtual que han conseguido descentralizar las acciones de Madrid y Barcelona, las grandes ciudades en las que el consorcio tiene sede, para acercarlo al resto de ciudadanos. “La digitalización no ha sido un proceso fácil porque ser proveedores de contenidos digitales no lo es, pero la transición nos ha obligado a transformarnos y de ahí hemos salido reforzados”, asegura Parrondo.

En el ámbito económico, la institución diplomática ha promovido proyectos para favorecer la internacionalización de las empresas españolas en Asia así como la inversión extranjera en España, algo que se ha tornado especialmente visible a través de ferias e iniciativas tecnológicas que tienen sede anualmente en la capital catalana como el Mobile World Congress y otros congresos de start-ups e innovación. “Barcelona se ha convertido en un escaparate para las corporaciones tecnológicas de la región y eso ha propiciado la apertura de nuevas vías de negocio para muchos empresarios locales”, ha asegurado Colau. 

Iniciativas culturales y de cohesión

Además de la dimensión económica y empresarial de los proyectos de la institución, uno de los pilares fundamentales de todas sus acciones en España es la cultura y la cohesión social. De ahí, que Parrondo insista en uno de los principales escollos de su misión: el desconocimiento. “Asia a veces se identifica con exotismo, pero realmente este continente lejano se parece mucho al europeo. Somos parte de una misma masa continental y ello genera muchísimas conexiones. Aun así, sigue existiendo un desconocimiento mutuo basado en ideas preconcebidas que tratamos de combatir a diario”, ha asegurado. Casa Asia lleva a cabo talleres de arte, música, cursos, seminarios y clases de lenguas de la región para alejar los clichés y tópicos y acercar así a la sociedad civil la diversidad cultural y lingüística asiática de la manera más fiel posible. 

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Entre las iniciativas sociales más destacadas figura la puesta en marcha de actividades en común con las comunidades asiáticas residentes en nuestro país con la finalidad de defender la diversidad e interculturalidad. “Tenemos una de las mayores presencias de población asiática del estado”, ha asegurado la consellera d’Acció Exterior i Transparència de la Generalitat, Victòria Alsina, en su primer acto desde su nombramiento. 

Tras dos décadas de trabajo, además de seguir actuando para mantener la vigencia como catalizador de todas las instituciones que se planteen el diálogo con Asia, el centro diplomático encara el próximo traslado de su sede al Palau de Pedralbes y la captación de nuevos fondos para poder desarrollar sus actividades. En el acto de este lunes se han entregado, asimismo, los Premios Casa Asia 2021 a los cuatro galardonados: la editorial Satori Ediciones en la categoría Economía y Empresa, la parlamentaria afgana, Fawzia Koofi, en la categoría Diversidad y Desarrollo Sostenible, el sinólogo Xulio Ríos en la de Política y Sociedad, y la Universidad de Santo Tomás (UST) de Filipinas en la categoría Educación y Ciencia.

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