Violencia en EEUU

Al menos ocho muertos en tiroteos en tres salones de masajes de Atlanta

  • El presunto autor, un hombre de 21 años, ha sido detenido

Ocho muertos en ataques a tiros en 3 salones de masajes asiáticos en Atlanta / EFE

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El Periódico

Al menos ocho personas resultaron muertas este martes en ataques a tres salones de masajes asiáticos en la ciudad estadounidense de Atlanta y las autoridades han detenido ya al presunto responsable. Se trata de un hombre de 21 años identificado como Robert Aaron Long, detenido a unas 150 millas (250 kilómetros) al sur de Atlanta. Long sería el responsable, según las autoridades, de los tres ataques, cuyos motivos aún no se han dado a conocer.

Se desconoce si los tiroteos tienen un móvil racista, pero ocurren cuando muchos estadounidenses de origen asiático están en tensión tras un aumento de los crímenes de odio contra su comunidad y despiertan el temor de que negocios dirigidos por asiáticos puedan ser blanco de ataques.

El primer tiroteo ocurrió poco antes de las 17.00 hora local en un salón conocido como Young's Asian Massage Parlor, ubicado al norte de Atlanta, en el condado Cherokke. Cuatro personas fueron asesinadas en ese primer ataque y una quinta quedó herida. El capitán Jay Baker, de la oficina del sheriff del condado Cherokee, reveló que las víctimas eran dos asiáticas y una mujer y un hombre blancos, en tanto que un hispano fue el herido.

Poco después, sobre las 17.45 hora local, otras cuatro personas fueron asesinadas en ataques a dos salones ubicados en la misma cuadra en la ciudad de Atlanta efectuados presuntamente por Long. En el primero (Gold Spa) murieron tres mujeres y en el último (Aromatherapy Spa) otra mujer. Según la Policía de Atlanta, estas cuatro mujeres asesinadas eran de origen asiático.

Con base en videos de las cámaras de vigilancia, las autoridades identificaron a Robert Aaron Long como sospechoso de todos los ataques. "Es altamente probable que nuestro sospechoso sea el mismo que el del condado Cherokee, que está en custodia", dijo a la AFP el portavoz de la policía de Atlanta, John Chafee.

Long fue detenido tras una "breve persecución" a unos 240 kilómetros de Atlanta, según un comunicado del Departamento de Seguridad de Georgia divulgado en Facebook.

Al describir la escena en el incidente en el noreste de Atlanta, el portavoz de la policía indicó: "Al llegar, los agentes encontraron dentro tres mujeres muertas por disparos". Estando allí, los policías fueron alertados de disparos escuchados también al otro lado de la calle en donde encontraron a la cuarta víctima. El FBI está colaborando en la investigación, dijo un portavoz a la AFP.

Minorías marginadas

Los tiroteos ocurrieron tras denunciarse un aumento de los ataques contra asiático-estadounidenses, especialmente ancianos, atribuidos a la pandemia de covid-19, pues la enfermedad fue tildada de "virus chino" por el expresidente Donald Trump, entre otros. El departamento de contraterrorismo de la policía de Nueva York dijo estar "vigilando los ataques a tiros a asiático-estadounidenses en Georgia". Y señaló que desplegó agentes en las grandes comunidades asiáticas de la ciudad debido a un "exceso de precaución". 

Aunque la motivación racial puede ser difícil de determinar, un estudio del Centro para el estudio del Odio y el extremismo en la universidad CSU San Bernardino encontró que los crímenes de odio reportados contra asiáticos se han casi triplicado, de 49 a 122 casos en el último año, en 16 grandes ciudades estadounidenses -incluidas Nueva York y Los Ángeles. Este dato llama la atención ya que la tasa global de los crímenes de odio cayó 7%.

En Georgia viven unos 500.000 residentes asiáticos, poco más del 4% de su población, según el Asian American Advocacy Fund.

El Partido Demócrata en Georgia calificó los tiroteos del martes de "horribles". "Mientras siguen emergiendo detalles, podemos decir que este ataque tristemente continúa con un inaceptable patrón de violencia contra asiático-estadounidenses, que se ha disparado durante esta pandemia", dijo la congresista Nikema Williams, quien es la líder estatal del partido.

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"Las trágicas muertes de hoy en Atlanta reafirman la necesidad de actuar y proteger del racismo a todas las minorías marginadas de Estados Unidos", tuiteó el abogado Ben Crump, conocido por representar a víctimas negras de la brutalidad policial.

En un discurso pronunciado el jueves, el presidente Joe Biden condenó los "perversos crímenes de odio contra los asiático-estadounidenses que han sido atacados, hostigados, acusados y tomados como chivo expiatorio". "Eso está mal. No es estadounidense. Y debe detenerse", dijo.