Emergencia humanitaria

La mitad de los niños de Yemen sufrirán malnutrición en 2021

  • La ONU indica que el país está sumido en peor crisis humanitaria del mundo

Una sanitaria da la mano a un niño con desnutrición en un centro médico de la localidad de Bani Qais en la provincia de Hajjah, Yemen

Una sanitaria da la mano a un niño con desnutrición en un centro médico de la localidad de Bani Qais en la provincia de Hajjah, Yemen / YAHYA ARHAB /EFE

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AFP

La mitad de los menores de cinco años sufrirán desnutrición en un Yemen devastado por la guerra en 2021, y cientos de miles podrían morir como consecuencia de la falta de asistencia humanitaria, tal y han señalado este varias agencias de de las Naciones Unidas. El conflicto que asola este país, pobre pero estratégicamente situado en la península arábiga, lo ha sumido ya en la peor crisis humanitaria del mundo, según la ONU, con decenas de miles de muertos, millones de desplazados y una población al borde de la hambruna.

"La desnutrición aguda amenaza a la mitad de los niños menores de cinco años de Yemen durante el 2021", es decir, a casi 2,3 millones de niños, advierten desde la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF), el Programa Mundial de Alimentos (PMA) y la Organización Mundial de la Salud (OMS). "Entre ellos, se espera que 400.000 sufran desnutrición aguda severa y puedan morir si no reciben tratamiento urgente", advirtieron en un comunicado conjunto. Estas cifras suponen un aumento del 22% respecto al año 2020.

"Cada día que pase sin que se actúe provocará la muerte de más niños. Las organizaciones humanitarias necesitan urgentemente recursos constantes y un acceso sin obstáculos a la población sobre el terreno", advirtió Henrietta Fore, Directora Ejecutiva de UNICEF. Además, se espera que alrededor de 1,2 millones de mujeres embarazadas o en periodo de lactancia sufran también desnutrición aguda en 2021, subrayan también las cuatro agencias de la ONU.

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Según estas, los niveles de desnutrición aguda severa se encuentran entre los más altos registrados en Yemen desde la escalada del conflicto en 2015, cuando la coalición militar liderada por Arabia Saudí intervino para apoyar a las fuerzas gubernamentales contra los rebeldes hutís, respaldados por Irán. "La crisis en Yemen es una mezcla nefasta de conflicto, colapso económico y una grave falta de financiación para la ayuda vital", dice el director ejecutivo del PMA, David Beasley.  "Hay una solución para el hambre: los alimentos y el fin de la violencia", insiste.

Las Naciones Unidas y las organizaciones humanitarias lamentan periódicamente la escasa ayuda internacional a Yemen, especialmente en medio de la pandemia de covid. En 2020, el plan de respuesta humanitaria para este país solo ha recibido 1.900 millones de dólares de los 3.400 millones necesarios, según señalaron desde la ONU.