Alerta sanitaria

La OMS avisa del "resurgimiento" del ébola en la República Democrática del Congo

  • Una mujer, primera víctima mortal por el virus en tres meses

  • La Organización Mundial de la Salud teme que se produzca un brote mayor

Tres médicos atienden a un enfermo de ébola en la República Democrática del Congo

Tres médicos atienden a un enfermo de ébola en la República Democrática del Congo / JOHN WESSELS //AFP

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AFP

La República Democrática del Congo anunció el domingo el "resurgimiento" de la enfermedad por el virus del ébola en el este del país, donde la Organización Mundial de la Salud (OMS) envió un equipo de epidemiólogos después de que una mujer muriera por la enfermedad. Este fallecimiento se produce tres meses después de que se declarara el fin de la última epidemia. Hay un "resurgimiento del virus del ébola en el este de la RDC", dijo el ministro congoleño de Sanidad, Eteni Longondo, a la televisión nacional, y añadió que se había localizado un caso mortal en la zona de Biena, en Kivu del Norte, en el este.

"Se trata de una agricultora, esposa de un superviviente de la enfermedad del virus del ébola, que el 1 de febrero mostró los signos típicos de esta enfermedad altamente contagiosa", añadió el ministro. Murió el 3 de febrero y el análisis de la muestra de su sangre tomada antes de su muerte dio un resultado positivo al virus del ébola, según informó el Ministerio de Sanidad en un comunicado.

La aldea de Biena se encuentra en el territorio de Butembo, donde "los epidemiólogos de la OMS están investigando actualmente sobre el terreno" y donde "se han identificado más de 70 contactos", escribió la oficina de África de la organización en un comunicado fechado el domingo desde Brazzaville. "También se está llevando a cabo la desinfección de los lugares visitados por la paciente", añadió la OMS, que recordó que Butembo "fue uno de los epicentros de la anterior epidemia de ébola en el este de la RDC" y que "no es raro que se produzcan casos esporádicos después de un brote importante".

Este nuevo caso se registró tras el anuncio, el 18 de noviembre de 2020, del fin oficial de la undécima epidemia de la enfermedad del ébola en la provincia de Ecuador, al noroeste del país, que causó la muerte de 55 personas de los 130 casos registrados. El último paciente de ébola se declaró curado en esta provincia congoleña el 16 de octubre de 2020.

Riesgo constante

El domingo, el ministro Eteni no declaró la duodécima epidemia de ébola. Pero advirtió a mediados de noviembre de que "el alto riesgo de resurgimiento (de la enfermedad del virus del ébola) sigue siendo permanente" en la RDC. La décima epidemia de ébola, la más mortífera en la RDC, se declaró el 1 de agosto de 2018 en el este del país. Su fin se declaró oficialmente el 25 de junio de 2020: "Hubo 3.481 casos, 2.299 muertes y 1.162 supervivientes", según las cifras de la OMS.

Para frenar esta décima epidemia, la RDC recurrió por primera vez a la vacunación de más de 320.000 personas en esta zona inestable, con dos vacunas de dos laboratorios diferentes (Merck y Johnson & Johnson). La misma estrategia se utilizó para superar la undécima epidemia que estalló en una zona de difícil acceso de la provincia de Ecuador, en el noreste.

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Identificado en 1976 por Peter Piot y un equipo internacional que incluía al profesor congoleño Muyembe, el virus del ébola se transmite a los humanos a través de animales infectados. La transmisión en humanos se produce a través de los fluidos corporales, y los principales síntomas son fiebre, vómitos, hemorragias y diarrea. Desde la gran epidemia de 2013-2016 en África Occidental (11.000 muertos), y la exportación de algunos casos a Occidente a través de las organizaciones humanitarias, la OMS teme que cada resurgimiento del ébola pueda extender el virus por todo el mundo. Además, la agencia de la ONU había elevado la anterior epidemia en Oriente al rango de emergencia sanitaria internacional.

La RDC también se enfrenta a la epidemia de covid-19, con 23.599 casos y 681 muertes.