Nuevo gabinete de Biden

El Senado de EEUU confirma a Janet Yellen como secretaria del Tesoro

Yellen, expresidenta de la Reserva Federal, pidió la semana pasada un "gran estímulo fiscal"

La secretaria del Tesoro de EEUU, Janet Yellen.

La secretaria del Tesoro de EEUU, Janet Yellen. / EP

4
Se lee en minutos
El Periódico

El Senado de Estados Unidos, de mayoría demócrata, confirmó este lunes a la expresidenta de la Reserva Federal Janet Yellen como secretaria del Tesoro tras haber sido nominada por el presidente del país, Joe Biden, según informa EFE.

Yellen fue confirmada en el cargo en una votación en la Cámara Alta, donde alcanzó la mayoría simple que necesitaba con 84 votos a favor y 15 en contra.

De esta manera, se convierte en la primera mujer al frente del Departamento del Tesoro en sus 230 años de historia, y es, además, la primera secretaria del Tesoro en haber ocupado también la silla de presidenta de la Reserva Federal, cargo que desempeñó entre 2014 y 2018.

En su audiencia de la semana pasada ante el comité de Finanzas del Senado, Yellen pidió al Congreso un gran estímulo fiscal para paliar los efectos sobre la economía de pandemia, a la vez que señaló las "prácticas abusivas" de China en comercio y tecnología como uno de los principales retos económicos.

"Los economistas no siempre están de acuerdo, pero creo que hay un consenso ahora: Sin una acción mayor, nos arriesgamos a una recesión más larga y dolorosa, y cicatrices a largo plazo en la economía más adelante", apuntó Yellen.

Biden ha desvelado un ambicioso plan de estímulo fiscal de 1,9 billones de dólares, que incluye nuevas transferencias directas para los ciudadanos, partidas para reforzar el subsidio federal por desempleo y fondos adicionales para la distribución de las vacunas.

El proyecto prevé aumentar el salario mínimo federal a 15 dólares por hora y estipula 350.000 millones de dólares en fondos de emergencia para Gobiernos estatales y locales.

La llave, no obstante, está en el Congreso, que deberá aprobar la propuesta. Los demócratas cuentan con mayoría en ambas cámaras, pero en el Senado es tan ajustada que se prevé una dura batalla legislativa.

Respecto a China, la prestigiosa economista fue mucho más dura durante su audiencia ante el Comité de Finanzas del Senado que durante su época al frente del banco central estadounidense. Criticó con contundencia las "políticas abusivas" en comercio y transferencias de tecnología por parte de China, país al que consideró "claramente el principal competidor estratégico" de EEUU.

Yellen es la tercera nominada por Biden que es confirmada por el Senado para un puesto en el Gobierno, después de Avril Haines, que recibió el visto bueno de la cámara como directora de Inteligencia Nacional, y el general Lloyd Austin, para el de secretario de Defensa.

Perfil

Para Yellen esta es la guinda a una carrera profesional sin precedentes.

Historia a cada paso

Dirigió la Reserva Federal (Fed) entre 2014 y 2018 tras ser nominada por el presidente Barack Obama, y capitaneó el todopoderoso banco central estadounidense durante un mandato en el que logró un bajo desempleo no visto desde 2000 y mantener la estabilidad financiera.

Previamente, había sido la vicepresidenta del organismo, y es considerada una de los pocos economistas que vio venir la crisis financiera de 2008.

Fue relevada en 2018 por el ahora expresidente Donald Trump, quien siempre tuvo buenas palabras respecto a ella, al reconocer que la sustituyó solo por la necesidad dejar impronta y marcar una ruptura con la Administración precedente.

Nacida en Brooklyn (Nueva York) en 1946 en el seno de una familia judía, cuenta con una sobresaliente trayectoria profesional, coronada por su capacidad para prever una crisis que nadie parecía anticipar.

El Nobel Joseph Stiglitz ha afirmado que ha sido "una de las mejores alumnas" en su casi medio siglo de enseñanza.

Vio la crisis que pocos vieron

Gracias a las transcripciones de las reuniones de la junta de gobernadores de la Fed, publicadas a finales de 2012, se conocen las opiniones de sus miembros en los meses previos a la eclosión de la crisis financiera fruto del estallido de la burbuja inmobiliaria, y entre ellas sobresale la de Yellen debido a su acertado pesimismo.

"Las posibilidades de una contracción del crédito y la caída de la economía en recesión aparecen como demasiado reales", afirmó Yellen en diciembre de 2007, cuando era presidenta de la Reserva Federal de San Francisco, cargo que desempeñó desde 2004 hasta 2010, cuando pasó a ser vicepresidenta de la Fed.

Frente a ella, el todopoderoso presidente de la Reserva Federal de Nueva York, William Dudley, indicó entonces que "el miedo había disminuido", y "el riesgo" de una crisis hipotecaria "había aminorado", postura defendida por la amplia mayoría de los miembros del banco central.

Meses después, el sistema financiero saltó por los aires, uno de los bancos de inversión más antiguos de EE.UU., Lehman Brothers, quebró y hubo que rescatar a gigantes como Citigroup o AIG con fondos federales.

Ese acierto fue uno de los puntos de inflexión en la carrera de Yellen.

Es, además, considerada una "paloma" (lo que en la jerga de la Fed significa que está especialmente preocupada por el desempleo, frente a los "halcones", más concentrados en controlar la inflación), algo sumamente importante en un momento en que millones de estadounidenses están desempleados por el impacto económico de la crisis del covid-19.

Economía en casa y en el trabajo

Doctora en economía por la Universidad de Yale en 1971, ha sido profesora en centros tan prestigiosos como Harvard, London School of Economics y Berkeley, donde comenzó a dar clase en 1980 y que recientemente le otorgó el título de profesora emérita.

Noticias relacionadas

Está casada con el Nobel de Economía y catedrático en la misma universidad, George Akerlof, con quien tiene un hijo, Robert, también profesor de Economía en la Universidad de Warwick, en el Reino Unido.

"(La economía) es parte de nuestras conversaciones diarias en la mesa de la cena", reconocía Akerlof en una entrevista en 2001 en el periódico universitario al hablar de las rutinas familiares.