26 nov 2020

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ESCRITORA DE VIAJES

Muere Jan Morris, la periodista que anunció la conquista del Everest

Inventó un código para que su diario supiera la noticia antes que la competencia

Jan Morris, en el 2008, durante una entrevista.

Jan Morris, en el 2008, durante una entrevista. / REUTERS / MIKE SEGAR

La periodista británica Jan Morris, que dio al Times la exclusiva sobre la conquista del Everest, murió el viernes a los 94 años, anunció su hijo en un comunicado.

"Esta mañana a las 11H40, la autora y viajera Jan Morris comenzó su viaje más largo. Deja atrás a su compañera de toda la vida, Elizabeth", declaró Thomas, citado por la BBC.

Morris, que cambió oficialmente de género en 1972, saltó a la fama por haber transmitido a su redacción la histórica exclusiva de la conquista del Everest en 1953, gracias a un mensaje cifrado. En aquel entonces, existía una feroz competencia entre diarios pero el Times era el único que tenía a un periodista en la expedición, el exsoldado James Morris, que a sus 27 años, descubría el alpinismo.

Mensajeros locales se encargaban de llevar a pie sus mensajes a través de la montaña, pero temiendo que sus artículos fuesen interceptados por su competencia, la reportera transgénero inventó un código: "Malas condiciones de nieve" quería decir "se venció al Everest". "Viento aún molesto" significaba "el intento de vencer al Everest ha sido abandonado". Cada alpinista tenía igualmente su nombre en código.

Hillary y Tenzing llegaron

Así, el 31 de mayo de 1953, Morris enviaba un mensaje en apariencia anodino: "Malas condiciones de nieve, por lo que la expedición ha abandonado el campo avanzado el 29 y espera mejoras si todo va bien". Para los iniciados, el mensaje cobrara otro sentido: "Everest, vencido el 29 de mayo por Hillary y Tenzing".

Al día siguiente por la mañana, la gran multitud que esperaba la coronación de Isabel II conocía en la primera edición del Times que dos hombres habían plantado la bandera británica en el "techo del mundo".

Varios años después de esta exclusiva, Jan Morris abandonó el periodismo para dedicarse a la literatura. Escribió más de cuarenta libros, incluido obras de historia del imperio británico y, sobre todo, mucha literatura de viajes.

Y como mujer transgénero, la escritora oficializó su transición en 1972, adoptando definitivamente el nombre de "Jan", en una época en la que la transición no era menor hazaña que la de Hillary y Tenzing. Plasmó su trayectoria vital en la obra autobiográfica 'Enigma'. Además de su compañera de toda la vida, Elizabeth, con la que se casó y divorció siendo hombre, y se volvió a casar siendo mujer, deja a cinco hijos.