LA PANDEMIA EN EEUU

La ciudad de Nueva York cierra los colegios por el repunte de covid

El mayor sistema escolar de EEUU, con 1.1 millones de alumnos, vuelve por tiempo indefinido a la total enseñanza en remoto

Los casos suben en 47 de los 50 estados del país, donde hay unos 77.000 hospitalizados y se han superado los 250.000 muertos

Un peatón cruza la quinta avenida en Nueva York. 

Un peatón cruza la quinta avenida en Nueva York.  / EFE

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Idoya Noain

Menos de ocho semanas después de reabrir, las escuelas públicas de la ciudad de Nueva York vuelven a cerrar a partir de este jueves y por un tiempo indefinido ante el aumento de casos de coronavirus. La decisión anunciada por el alcalde, Bill de Blasio, representa el cierre del mayor distrito escolar público de Estados Unidos, que tiene 1,1 millones de estudiantes y donde tras la adopción de un plan híbrido de enseñanza remota y en persona unos 300.000 alumnos habían vuelto a las aulas. Es también una de las más agoreras señales de la irrupción de otra ola de coronavirus en la ciudad que fue epicentro de la pandemia en primavera y había conseguido hasta ahora contener el estallido de casos que se está viviendo en buena parte del resto del país.

Desde que planteó su plan de reapertura de escuelas De Blasio había marcado un aumento del 3% de índice de positivos en siete días en la ciudad como el umbral que llevaría a un nuevo cierre. Este se ha alcanzado y el primer edil, pese a la enorme disrupción que provocará de nuevo el cierre de colegios, ha cumplido el compromiso alcanzado con sindicatos de maestros.

Los quebraderos de cabeza serán, no obstante, numerosos, especialmente para padres que han estado organizando sus vidas familiares y laborales contando con que los hijos pudieran acudir a la escuela, aunque no fuera todos los días. Y desde que empezó la pandemia ha quedado expuesta la tremenda desigualdad en el acceso a ordenadores, que dificulta a los menores más necesitados el acceso a las herramientas necesarias para la enseñanza en remoto.

Críticas y descoordinación

No se ha hecho esperar el debate, y las críticas, sobre la decisión, que llega cuando el índice de contagios en las escuelas es más bajo que ese 3% semanal general detectado por la ciudad. Y no falta quien señala a la incongruencia de que en Nueva York sigan abiertos negocios como gimnasios o restaurantes, que aunque con capacidad reducida pueden mantener abiertas sus puertas. La decisión sobre los restaurantes, no obstante, no está en manos del alcalde sino del gobernador, Andrew Cuomo.

Las tensiones y problemas de coordinación entre el primer edil y el jefe del ejecutivo estatal, ambos demócratas, han sido evidentes desde que arrancó la pandemia en primavera. Este mismo miércoles los datos del estado sobre la ciudad de Nueva York no alcanzaban el 3%.

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El país, en crisis

En todo EEUU desde que empezó la pandemia ha habido más de 11,4 millones de contagios y casi 250.000 muertos. Los casos van en aumento en 47 de los 50 estados según la información de las dos últimas semanas de la Universidad Johns Hopkins. Y los últimos datos del Covid Tracking Project muestran que el martes hubo casi 156.000 nuevos casos detectados y 1.567 muertes. Casi 77.000 estadounidenses están actualmente hospitalizados.