15 ago 2020

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TENSIÓN CRECIENTE CON PEKÍN

Trump dice que podría prohibir TikTok en Estados Unidos

El estudio de varias medidas apelando a la "seguridad nacional" tensa el enfrentamiento con China

El presidente rechaza la idea de una compra por parte de Microsoft, que está negociándose

Idoya Noain

TikTok es una red social desarrollada por ByteDance, con sede en Pekín.

TikTok es una red social desarrollada por ByteDance, con sede en Pekín. / EFE

En la intensificada guerra entre Estados Unidos y China, no solo por el poder tecnológico, TikTok es escenario de la última batalla, y tras meses de escalada ese enfrentamiento ha entrado en ebullición en las últimas horas. El viernes el presidente Donald Trump afirmó que estaba “estudiando muchas alternativas” y considerando “varias opciones” sobre la popular aplicación de vídeos propiedad de la china ByteDance, incluyendo “prohibirles en Estados Unidos”.

Trump anunció que este sábado daría algún paso, aunque a la hora de escribir estas líneas no lo había hecho. Y las dos opciones que puso sobre la mesa eran dictar una orden ejecutiva que excluiría a TikTok de operar en el país por “motivos de seguridad nacional” o adoptar una medida forzando a ByteDance a vender su parte estadounidense a partir de una ley de poderes económicos de emergencia que su Administración ya ha usado contra otras empresas chinas.

“Riesgo para la seguridad”

Hace tiempo que Washington considera que TikTok plantea “potenciales riesgos de seguridad” para EEUU dado el acceso a datos de sus más de 100 millones de usuarios en el país y la posibilidad de que Pekín pueda acceder a ellos. Es algo que empezó a investigar el Comité de Inversiones Extranjeras en EEUU el año pasado.  Y ya en diciembre el Ejército de tierra y la Marina de EEUU la vetaron en sus teléfonos y todo el Pentágono ha recomendado desinstalarla, igual que la campaña de Joe Biden.

TikTok, por su parte, defiende que no facilita información al gobierno chino. “Nunca le hemos dado datos ni lo haríamos si lo pidieran”, afirmó este mes una portavoz. Y esta semana Kevin Mayer, el antiguo ejecutivo de Disney que en mayo llegó a TikTok como consejero delegado, prometía “más trasparencia” sobre algoritmos y moderación de contenidos.

Potencial compra de Microsoft

El anuncio de Trump del viernes escala la presión. Y los movimientos han sido frenéticos. Este sábado, según Reuters, ByteDance ofrecía salir totalmente del accionariado de TikTok en EEUU y vender las operaciones estadounidenses a Microsoft, que quedaría en control de los datos de los usuarios. Al cierre de esta edición no había comunicaciones oficiales sobre esa posibilidad pero Trump el viernes mostró su rechazo a esa potencial compra.

La adquisición de una de las aplicaciones de crecimiento más vertiginoso convertiría automáticamente a la empresa de Bill Gates en un actor de peso en el mundo de las redes sociales, donde hasta ahora solo tenía LinkedIn. Inmediatamente sería un rival importante para Facebook o YouTube, propiedad de Google. Esta semana Microsoft, que recientemente ganó un contrato con el Pentágono para servicios en la nube, fue el único de los cinco gigantes de Silicon Valley que no compareció en una sesión en el Congreso para estudiar posibles violaciones de las leyes antimonopolio.