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Pandemia obliga al cierre de 82 % de las empresas turísticas de Guatemala

Un estudio revela que la situación derivada de la COVID-19 ha impactado de manera profunda a este sector provocando el despido de miles de trabajadores

Guatemala reabre su economía muy afectada por la COVID-19

Guatemala reabre su economía muy afectada por la COVID-19 / EFE

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El Periódico

El impacto de la pandemia de COVID-19 ha ocasionado el cierre total o parcial del 82 por ciento de empresas turísticas en Guatemala, informó este martes la Asociación de Investigación y Estudios Sociales (Asíes).

Asíes, uno de los grupos de pensamiento de mayor tradición en la política guatemalteca, entregó resultados de una encuesta al sector de turismo en Guatemala que reflejó el cierre del 5 por ciento de empresas de manera definitiva y un 77 por ciento de manera temporal, mientras que el 18 por ciento continúan operando.

Despidos de empleados

Empresas como guías turísticas y museos sufrieron en mayo un impacto del 100 por ciento de la actividad, mientras que los parques se vieron afectados en un 97 por ciento, escuelas de idiomas en un 93 por ciento y organizadores de eventos y hospedaje en un 84 por ciento.

Los restaurantes, según la encuesta, han sufrido una bajada de ventas del 72 por ciento, las líneas aéreas del 75 por ciento y agencias de viajes del 80 por ciento, para un promedio general del sector turístico de un 82 por ciento.

Además, Asíes subrayó, según el resultado de la encuesta, que, en promedio, "se ha despedido al 27 por ciento de los trabajadores" relacionados al turismo, que en 2019 se estimaban en 457.100 empleos (149.500 de los cuales directos).

Según Asíes, con base en información del Banco de Guatemala (central) y del Instituto Guatemalteco de Turismo, "en el escenario esperado el impacto podría ser del 56 por ciento de lo que se esperaba en 2020".

Turismo en terapia intensiva

Como parte de la presentación de los resultados de la encuesta, Asíes organizó un foro sobre "Turismo y la COVID-19" en el que diversos actores se pronunciaron acerca de la situación precaria en el marco de la pandemia.

Según la directora de la Asociación Guatemalteca de Líneas Aéreas, Motty de Rodas, los asociados "han sido afectados duramente. En este tiempo, aproximadamente entre un 98 y 99 por ciento de las aerolíneas de pasajeros han estado paralizadas", a excepción de aquellas que han conseguido organizad un vuelo "humanitario" de rescate.

El coordinador de la Asociación Guatemalteca de Agentes de Viajes, Paul Hagen, sostuvo que el impacto de la pandemia "ha sido algo más o menos parejo para toda la industria de viaje. Las agencias están paradas en un 100 por ciento. No hay agencias de viajes. Hay ciertas agencias que se han tratado de mantener vendiendo estos vuelos humanitarios o de repatriación de las personas que quieren migrar a o salir de Guatemala, pero eso no llega al 0,10 por ciento de las ventas que se tenían antes".

El sector más afectado

El representante del Buró de Convenciones, Andreas Kuestermann, consideró que el sector de turismo y reuniones "fue y seguirá siendo el más afectado (por la pandemia). Las perspectivas de una apertura están en veremos y la actividad llevará un proceso, como todo el resto, de obtener la confianza del consumidor sin duda".

Según el director de la Cámara de Turismo, Luis Rey Tarot, un "92 por ciento de hoteles están cerrados y estamos preocupados porque tal vez algunos no van a poder reaperturar en lo que se reactiva la economía".

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A inicios de mes, la Asociación Guatemalteca de Exportadores (Agexport) aseguró que la pandemia de la COVID-19 había golpeado al sector de servicios de exportación en un 40 por ciento y en un 90 por ciento al turismo sostenible.

Los servicios de exportación en Guatemala, en todas sus modalidades, generaron 3.916,1 millones de quetzales (unos 509,2 millones de dólares) en 2019. Guatemala prevé una caída de entre el 0,5 por ciento y el 1,5 por ciento (en un caso extremo) en la economía este año por la pandemia, según ha reportado el Banco de Guatemala.