14 ago 2020

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LA CARRERA A LA CASA BLANCA

3 de noviembre: un horizonte gris para Trump

La pandemia, la recesión económica y la revuelta social antirracista han alterado la campaña electoral

Las encuestas muestran la caída de apoyo entre el grupo de votantes decisivo para su reelección

Idoya Noain

¿El 2020 ha derrotado a Trump? Las claves de la crisis de su campaña de reelección / ZML

Este viernes quedarán cuatro meses para que Estados Unidos celebre sus elecciones presidenciales, tiempo que en política estadounidense es una eternidad. Lo atestiguan los cuatro últimos, marcados por la pandemia del coronavirus, la recesión económica pareja a la crisis sanitaria y una revuelta social contra la violencia policial y la injusticia racial. Todo ha sacudido y sacude al país. Todo ha alterado la campaña electoral en que se miden el presidente republicano, Donald Trump, y el candidato demócrata de facto, Joe Biden. Y todo, especialmente la cuestionada respuesta ante el triple reto del mandatario, colocan a Trump, a 123 días de la cita con las urnas el 3 de noviembre, ante sus perspectivas más oscuras para la reelección.

No hay experto u observador que, a esta distancia de los comicios, y más con los precedentes históricos y del 2016, ponga la mano en el fuego por las encuestas. "Las nacionales, que dan a Biden una ventaja media de 9,4 puntos, son irrelevantes", según señala en un correo electrónico el profesor de Historia de la Universidad de Carolina del Norte David Goldfield, que insta también a tomar con cautela las de seis estados bisagra clave donde Biden adelanta a Trump (Florida, Carolina del Norte, Pensilvania, Michigan, Wisconsin y Arizona). Pero en los detalles de unas y otras, en las que ahora ponen en juego estados que el republicano parecía tener garantizados como Ohio y Georgia y, sobre todo, en las que valoran su gestión, se acumulan las señales de alarma.

Opinión exprés

El horizonte de Trump

El margen por el que su desaprobación supera su aprobación es, de media, de más de 14 puntos. Sondeo tras sondeo muestra no solo que Biden amplía la ventaja que tuvo Hillary Clinton con grupos de votantes como negros, latinos, mujeres y jóvenes, sino la caída de apoyos a Trump entre algunos clave para su elección: hombres, blancos, mayores, de suburbio... Y encuestas como una del centro Pew señalan otro de sus graves problemas: solo el 12% de los estadounidenses están satisfechos con cómo van las cosas en el país. Entre los republicanos el índice ha caído en picado del 55% de abril al 19%.

Nervios en la campaña

Los nervios son evidentes en la campaña de Trump, que se había articulado sobre unos logros económicos que el virus ha hecho añicos. Y hasta aliados como el exgobernador de Nueva Jersey Chris Christie creen que "Trump está perdiendo" y "si no cambia de dirección tanto en términos de sustancia como en la forma en que se dirige al pueblo estadounidense, perderá".

Trump no da, de momento, señales de haber recibido el mensaje. Este miércoles, cuando EEUU batía con más de 50.000 contagios su marca diaria en una pandemia que ya ha infectado a casi 2,7 millones y ha dejado más de 28.000 muertos en el país, él insistía en que "en algún momento va a, simplemente, desaparecer". Aunque el miércoles dijera por primera vez "estoy completamente a favor de las mascarillas", aún tiene que ponerse una en público. Sigue apostando por una recuperación económica que, pese a los buenos datos de empleo de junio de los que presumía este jueves, cada vez está más en duda dado el fuerte rebrote del virus en estados del sur y el oeste que reabrieron prematuramente y ha vuelto a imponer cierres y despidos. Y en opinión de la politóloga de Missouri Western State Melinda Kovacs, "su énfasis en su imagen hace que el covid-19 no se trate como una crisis de salud pública sino como un conflicto político".

El presidente Trump, este jueves, durante una rueda de prensa en la Casa Blanca. / EVAN VUCCI (AP)

No hay tampoco ningún puente tendido a la sociedad que desde la muerte de George Floyd a manos de la policía en Minneápolis ha salido a las calles en masa, revitalizando el movimiento Black Lives Matter y sumando a muchos blancos a la concienciación sobre las injusticias raciales de EEUU. Al contrario, Trump se empeña concienzudamente en redibujar esas protestas como de la izquierda radical (aunque tras los casos más graves de violencia esté la extrema derecha). Y se vuelca en las guerras culturales con su foco en los derribos de estatuas o el asalto a las llamadas a quitar financiación a la policía.

Un país cambiado

"Piensa que su camino a la reelección implica amplificar las divisiones en la sociedad y posicionarse como el tipo duro que puede traer 'orden' a una sociedad supuestamente sin ley", analiza Seth Cotlar, profesor de Historia de la Universidad Willamette. "Ese fue el manual de (Richard) Nixon, pero el país es muy diferente". Nixon, además, no era en 1968 aún presidente en busca de la reelección. Y por más que Trump apuesta por hacer campaña como un 'outsider', lleva ya desde enero del 2017 al mando, en la Casa Blanca.

El desproporcionado impacto de la crisis sanitaria y económica de la pandemia en la comunidad negra y el nuevo momento de las relaciones raciales, al que Trump ha respondido además recuperando con transparencia sus guiños más racistas (incluyendo tuitear un vídeo donde un seguidor gritaba "poder blanco") ha hecho saltar por los aires los esfuerzos que él y su campaña estaban haciendo para intentar arañar algunos votos en esa comunidad. Le resta también voto blanco. Y Trump, como reflexiona Kevin Gaines, profesor Julian Bond de Derechos Civiles y Justicia Social en la Universidad de Virginia, "en vez de cortejar a los votantes más moderados o indecisos solo hace el juego a su base".

Por el coronavirus Trump ha perdido herramientas como sus grandes mítines, como demostró el fiasco reciente de asistencia al de Tulsa (Oklahoma) o la ausencia en la agenda de campaña de uno próximo. Pero el manual que le dio buenos resultados en el 2016 vuelve recargado, ahora con la fuerza de la presidencia, por ejemplo con la aplicación de políticas draconianas en materia de inmigración.

Según el profesor Goldfield, "su estilo divisivo ha energizado a afroamericanos, latinos y asiático-estadounidenses, y la participación es muy importante". Pero otra cuestión clave en noviembre, como dice Kovacs, "será si todo el mundo tiene acceso a las urnas. Las primarias hasta ahora ya han demostrado que se intensifican los esfuerzos para suprimir voto de minorías".