12º DÍA DE PROTESTAS

Washington acoge una multitudinaria marcha contra el racismo

Miles de manifestantes se reúnen frente a la Casa Blanca, el monumento a Lincoln y otros lugares de la capital en repulsa por la muerte de George Floyd

Participantes en la gran marcha contra el racismo en Washington, este sábado.

Participantes en la gran marcha contra el racismo en Washington, este sábado. / AP / JACQUELYN MARTIN

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Agencias

Con gritos, pancartas y mascarillas, miles de personas se congregan este sábado en la capital de EEUU para la que se espera sea la manifestación más multitudinaria de las celebradas en los últimos días contra el racismo. Washington acoge la protesta más masiva, pero también se celebran marchas en otras ciudades, como Miami, Philadelphia y Nueva York.

“La comunidad negra siempre ha sufrido en este país, desde hace 400 años con la esclavitud. Mi generación es la que tiene que impulsar el cambio, hoy va a ser un gran día. Tengo esperanza, espero que la gente escuche”, ha dicho a Efe la afroamericana Simone Smith, de 21 años.

La joven llevaba una pancarta con el lema 'Black lives matter' ('Las vidas negras importan') y la frase “I can’t breathe” ("No puedo respirar"), que fueron las ultimas palabras que pronunció el afroamericano George Floyd antes de ser asesinado por un policía blanco el 25 de mayo.

Floyd agonizó durante nueve minutos mientras un agente presionaba su rodilla contra su cuello, una escena grabada en vídeo y que ha desatado indignación en todo EEUU

Varias convocatorias

Se calcula que más de una decena de colectivos han llamado a manifestarse. Ninguna organización está liderando las protestas, que se desarrollan en diferentes lugares de Washington. Así, el grupo Combatientes de la Libertad ha convocado una manifestación alrededor del Congreso, mientras que la organización Contra el Racismo lo ha hecho frente a la Casa Blanca.

La residencia oficial del presidente está rodeada de una alta verja negra en la que los activistas han colocado letreros de colores en los que se leían lemas como 'Quiten los fondos a la policía' o 'Dejen de criminalizar las protestas'. 

Recuerdo a Luther King

Al mismo tiempo, otro grupo de personas se ha reunido alrededor del monumento a Lincoln, donde en 1963 el reverendo Martin Luther King Jr. pronunció su famoso discurso 'I have a dream' ('Tengo un sueño'). 

Entonces, la llamada Marcha de Washington reunió a unas 250.000 personas, de las que un 70% u 80% eran afroamericanos, de acuerdo con la Administración Nacional de Archivos y Registros. El jefe de policía municipal de Washington, Peter Newsham, dijo el jueves que la de este sábado podría ser  "una de las manifestaciones más grandes que ha visto la ciudad"

Newsham estimó que acudirán menos del millón de personas que participó en el 2017 en la Marcha de las Mujeres; mientras que el secretario del Ejército, Ryan McCarthy, el viernes dijo a la prensa que sus cálculos son entre 100.000 y 200.000 manifestantes.

Varias iglesias y teatros han abiertos sus puertas a los manifestantes que necesiten usar el baño, descansar, comer algo o cargar sus teléfonos. Entre los establecimientos que participan en esta iniciativa figuran el club 9:30, donde se organizan conciertos, y la Iglesia Presbiteriana de la Avenida de Nueva York. 

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El tráfico ha sido cortado en buena parte del centro de Washington, cuyos comercios permanecen tapiados con paneles de madera. 

Las protestas, que ya alcanzan su 12º día, han llegado a 650 ciudades en los 50 estados del país.