30 mar 2020

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DOCUMENTO INTERNO

La UE necesita 10 veces más equipos de protección y dispositivos médicos

Los Veintisiete solo pueden cubrir el 10% de la demanda con las cadenas de suministro habituales

Las restricciones fronterizas y comerciales entre países miembros obstaculizan el suministro

Reuters

Una empresa de tapizados de Yecla fabrica de forma gratuita mascarillas para donarlas a hospitales, geriátricos y policía.

Una empresa de tapizados de Yecla fabrica de forma gratuita mascarillas para donarlas a hospitales, geriátricos y policía. / MARCIAL GUILLÉN (EFE)

Los estados de la Unión Europea necesitan 10 veces más equipos de protección personal y otros dispositivos médicos como ventiladores para combatir el coronavirus de los que las cadenas de suministro tradicionales pueden proporcionar, según consta en un documento interno de la UE divulgado este miércoles por la agencia Reuters.

Los Veintisiete han estado luchando durante semanas para adquirir equipos vitales, como mascarillas, ventiladores para pacientes con problemas respiratorios graves y otros productos médicos desde que llegó al continente la epidemia de covid-19 a principios de este año.

Pero a pesar de estos esfuerzos, "la disponibilidad y el suministro de equipos de protección personal y otros dispositivos médicos, en particular ventiladores, sigue siendo preocupante en toda Europa", afirma la Comisión Europea en un documento datado con fecha de este miércoles, 25 de marzo.

"Las estimaciones internas de la Comisión muestran que el suministro 'tradicional' solo podrá atender aproximadamente al 10% de la demanda", añade, cifrando de este modo por primera vez la escasez de material para luchar contra este virus altamente contagioso.

Mayor riesgo de contagio

La falta de equipamientos de protección médicos está exponiendo a los trabajadores sanitarios a mayor riesgo de contagio, lo que a su vez pone en peligro a los pacientes, que podrían ser infectados por médicos o enfermeros.

El documento de la Comisión sostiene que la mayoría de los estados de la UE tienen reservas limitadas y una capacidad limitada para aumentar la producción de equipos médicos, lo que les expone a una escasez mayor si los equipos esenciales no se importan rápidamente.

Proceso de adquisición conjunta

Este martes, el Ejecutivo comunitario dijo que estaba cerca de conseguir acuerdos con proveedores de mascarillas, gafas, monos y otros equipos casi un mes después de lanzar un proceso de adquisición conjunta en nombre de 25 de los 27 estados miembros para adquirir equipos de protección.

Las ofertas estaban siendo analizadas y el equipamiento debería estar disponible dos semanas después de que los gobiernos de la UE firmen los contratos con los proveedores, dijo la Comisión en un comunicado.

Asimismo, la Comisión lanzó la semana pasada procedimientos de adquisición de ventiladores y kits de pruebas y el documento señala que espera ofertas para finales de marzo. También está alentando la impresión 3D de estos equipos y la conversión de líneas de producción de fábricas locales.

Restricciones

La situación también ha empeorado por las restricciones impuestas por algunos estados de la UE a la exportaciones de equipamiento médico a otros estados de la Unión. En un intento por contener la propagación del coronavirus, muchos países han cerrado fronteras o han impuesto largos controles donde antes los bienes solían cruzar llibremente.

"Los tiempos de espera recientemente registrados en ciertas fronteras internas de la UE han aumentado más allá de las 24 horas, incluso para suministros médicos", afirma el documento de la UE, citando largas restricciones de tráfico principalmente en las fronteras entre los países de Europa del Este.

El plan de la UE para acelerar el cruce de fronteras en el caso de artículos esenciales a través de vías rápidas aún no está funcionando adecuadamente. "Hasta ahora, solo tres estados miembros han establecido rutas verdes para tratar de aliviar esta congestión", añade el documento de la Comisión.

Las restricciones comerciales también obstaculizan los suministros de equipo médico. Francia y Alemania han levantado sus restricciones comerciales, pero la comisión aún está evaluando el impacto sobre el terreno después de que se informaron retrasos en las entregas en España y Grecia. Bruselas también está en conversaciones con Polonia, la República Checa, Bulgaria y Rumania sobre sus restricciones comerciales.