30 nov 2020

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crisis sanitaria global

El coronavirus afecta ya a 21 países africanos

La OMS ha enviado a expertos a zonas especialmente vulnerables y ha dotado a los laboratorios africanos de equipos para llevar a cabo análisis clínicos

Reuters

Personal médico se protege para atender a personas en cuarentena en un hospital de Nairobi, Kenya.

Personal médico se protege para atender a personas en cuarentena en un hospital de Nairobi, Kenya. / AFP / Yasuyoshi Chiba

Tanzania, Somalia y Liberia han confirmado hoy su primer caso de coronovirus, tres días después de que lo hicieran el pasado viernes Etiopía, Sudán y Guinea, lo que eleva a 21 los países del continente africano donde se han detectado casos de la enfermedad. Hasta ahora, África se había librado en gran medida de la rápida propagación de COVID-19. Se han contabilizados de momento unos 300 casos. África, donde viven 1.300 millones de personas, es el continente que tiene a China como su principal socio comercial.

La mayoría de los casos registrados en África eran extranjeros o personas que habían viajado al extranjero. Este es el caso, por ejemplo, del primer infectado en Liberia. Se trata del director de la Agencia de Protección Medioambiental del país, Nathaniel Blama, que el viernes llegó de un viaje a Suiza, según informa el diario 'Front Page'. 

En los países aferctados se han establecido pruebas rápidas y cuarentenas para limitar la transmisión. Pero ha crecido laspreocupación respecto a la capacidad del continente para manejar la enfermedad.

Se han contabilizado casos en Marruecos, Túnez, Egipto, Argelia, Senegal, Togo, Camerún, Burkina Faso, República Democrática del Congo, Sudáfrica, Nigeria, Costa de Marfil, Gabón, Ghana, Guinea, Sudán, Kenia, Etiopía, Tanzania, Somalia y Liberia.

Kenia es la economía más rica de África Oriental y un centro para empresas multinacionales y las Naciones Unidas. Etiopía es la segunda nación más poblada de África, con 109 millones de ciudadanos. Tanto Addis Abeba como Nairobi son centros regionales de tránsito.

Viajes restringidos

En la capital de Kenia, Nairobi, las autoridades prohibieron todos los eventos públicos importantes y  han informado que restringirían los viajes al extranjero. El alcalde de la capital de Etiopía, Addis Abeba, por su lado, ha instado a los ciudadanos a evitar el contacto personal cercano, aunque el ministro de salud ha dicho que no había planes para cancelar vuelos.

En África todavía reverberan los llantos de los miles de muertos por el ébola, seis años atrás. El temor a repetir los errores del pasado está latente en los especialistas. La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha enviado a expertos a zonas especialmente vulnerables. Se ha dotado a los laboratorios africanos con equipos de análisis clínicos y formación de más de 10.000 profesionales.

Como ocurre en América Latina, la OMS conoce hasta dónde llegan las limitaciones estructurales de la sanidad continental, informa Albert Gilbert desde Buenos Aires. Las autoridades nigerianas han asegurado no obstante que se encuentran "más que preparadas" para hacer frente a las circunstancias. Palabras semejantes se han replicado en otras latitudes con una tranquilidad acaso pasmosa.