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Catástrofe natural

Más de 150 incendios forestales continúan activos en Australia

Los fuegos, que han causado tres muertos, han provocado importantes daños ecológicos y materiales

El Periódico

Bomberos trabajan en la extinción de un fuego en Nueva Gales del Sur, en Australia. / EFE

Bomberos trabajan en la extinción de un fuego en Nueva Gales del Sur, en Australia.
Un hombre, acompañado de su perro, retorna a su casa destruida por el fuego en Nana Glen, a 600 kilómetros de Sídney.

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Más de 150 incendios forestales continúan activos en el este de Australia provocando una situación calificada de "catastrófica" por las autoridades. Las autoridades investigan si algunos de los incendios, entre ellos los que ardieron el martes en la periferia de Sídney, fueron iniciados deliberadamente.

El Servicio Rural de Bomberos del estado suroriental de Nueva Gales del Sur, la región más azotada por estos fuegos, ha informado de que 73 fuegos continúan ardiendo, la mitad de ellos fuera de control. El departamento de emergencias del estado Queensland informó de que arden unos 80 incendios.

Las autoridades advierten del peligro de que los fuegos se recrudezcan en Queensland, al noreste del país, por los fuertes vientos que azotan la zona.

"Esto hace que las condiciones sean un desafío para los bomberos en tierra", apuntó Victoria Dodds, representante de la Oficina de Meteorología, al incidir además en la posibilidad de tormentas eléctricas y los obstáculos que supone el terreno seco y la falta de lluvia.

Evacuaciones

Los bomberos de Queensland han ordenado a los residentes de localidades como Noosa North Shore, Woodgate o Kinkuna, al norte de Brisbane, que abandonen el área por la cercanía de los incendios.

Estos incendios, en los que tres personas han perdido la vida y más de un centenar han resultado heridas, han devorado unas 300 edificaciones en todo el este de Australia , según los datos aportados por el comisionado de los bomberos de Nueva Gales del Sur, Shane Fitzsimmons.

En Sídney, la urbe más poblada de Australia, los servicios de emergencia lanzaron la víspera desde aviones líquido retardante y que han teñido de rojo casas, carreteras y coches, entre otros objetos, en parte de los barrios de las afueras.

Grandes destrozos

El actor australiano Russell Crowe publicó en las redes sociales el daño parcial provocado por los fuegos del martes en su vivienda de la localidad de Nana Glen, a unos 600 kilómetros al norte de Sídney.

Los servicios de bomberos han elevado a más de 11.000 kilómetros cuadrados, una superficie similar a Jamaica, el terreno devorado por los incendios desde mediados de año en Nueva Gales del Sur, mientras en Queensland, el terreno calcinado es de 1.300 kilómetros cuadrados.

El total de esta superficie casi triplica la calcinada durante los incendios de febrero de 2009 en el estado de Victoria (sureste) que causaron 173 muertos y 414 heridos, y catalogados como los peores vividos en el país oceánico en las últimas décadas.

La temporada de incendios en Australia varía según la zona y las condiciones meteorológicas aunque generalmente se registran en el verano austral (entre los meses de diciembre a marzo).

En los últimos años, los incendios forestales en Australia -que este año también ha sufrido una fuerte sequía- han aumentado en intensidad y los expertos vinculan esta virulencia a los efectos del cambio climático.