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Cigarrillos electrónicos

Suman 18 muertos y más de mil afectados por el vapeo en los EEUU

Las autoridades sanitarias estadounidenses han confirmado estos casos de intoxicación que provocan lesiones pulmonares mortales por el uso de estos productos

El Periódico

Investigadores de la Universidad de Salud en Utah identificaron una característica hasta ahora desconocida de la enfermedad respiratoria vinculada con el vapeo.

Investigadores de la Universidad de Salud en Utah identificaron una característica hasta ahora desconocida de la enfermedad respiratoria vinculada con el vapeo.

Dieciocho personas han muerto y más de mil ya se han visto afectadas en los EEUU, por unas misteriosas lesiones pulmonares vinculadas con los cigarrillos electrónicos de sabores y de la nicotina líquida para vapeo, informaron las autoridades sanitarias.

En menos de una semana el número de casos ha crecido un 25 % al pasar de 805 la semana pasada a 1.080 en esta, según los datos publicados por los gubernamentales Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE.UU. (CDC, en inglés).

Productos con THC

De acuerdo con esa agencia federal, la mayoría de los pacientes admiten haber usado productos que contienen tetrahidrocannabinol (THC), el principal componente psicoactivo de la marihuana. Por esa razón, los CDC señalan que "los últimos hallazgos nacionales y regionales sugieren que los productos que contienen THC juegan un papel en el brote".

De los afectados, el 70 % son hombres, el 80 % son pacientes de menos de 35 años y el 16 % menores de 18 años, mientras que el 21 % está en el rango de edad que va de 18 a 20 años.

Varios expertos de la industria de la marihuana han advertido de que en el mercado negro se emplean sustancias para espesar el aceite de THC, entre ellas un derivado conocido como acetato de vitamina E, y creen que eso podría estar jugando un papel en las lesiones pulmonares.

No identifican las causas

No obstante, las autoridades todavía no han identificado ningún producto o sustancia como responsable de la enfermedad. Mientras que un grupo de científicos de la Clínica Mayo, en Rochester (Minnesota), publicó el primer estudio de tejidos de pulmón con pacientes enfermos por el vapeo.

Los científicos explicaron que los vapores químicos tóxicos, y no la presencia de lípidos en los pulmones, son los causantes del daño ocasionado por los cigarrillos electrónicos. La investigación no encontró pruebas de acumulación de lípidos -sustancias grasas, como aceites minerales- en pulmones, un factor que se había apuntado como posible causa del daño por el uso de los cigarrillos electrónicos.