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Elecciones en el país centroamericano

El conservador Alejandro Giammattei gana la presidencia de Guatemala

El Periódico

Alejandro Giammattei, virtual presidente de Guatemala.

Alejandro Giammattei, virtual presidente de Guatemala. / Reuters

El candidato conservador Alejandro Giammattei logró ganar la presidencia de Guatemala a su rival, la exprimera dama Sandra Torres. Los resultados preliminares del Tribunal Supremo Electoral señalan que el aspirante del partido Vamos y exdirector del Sistema Penitenciario suma un 59,13% por ciento de los votos (1.825.650), mientras que la candidata de la Unidad Nacional de la Esperanza, Sandra Torres, tiene el 40,87% (1.261.783 votos).

Giammattei, del centroderechista Vamos, un cirujano de 63 años que ha prometido resucitar la pena de muerte, acabar con la “asquerosa corrupción” y colocar un “muro de inversión” en la frontera entre Guatemala y México para frenar la migración hacia Estados Unidos, dijo que trabajará por la reconstrucción del país. “No fue fácil, pero el objetivo se cumplió. Va a ser un inmenso honor ser el presidente de este país que amo tanto”, dijo Giammattei tras conocer los resultados que lo colocan como virtual presidente de Guatemala. “Vamos a reconstruir Guatemala”, agregó.

Pobreza y migración

El próximo mandatario, que gobernará entre el 2020 y 2024, heredará desde enero un país con un 60% de pobreza. Además, deberá acometer un delicado acto de equilibrismo con Estados Unidos, su mayor socio comercial, después de que el saliente mandatario Jimmy Morales firmó un polémico acuerdo para que Guatemala actúe como muro de contención para los hondureños y salvadoreños que soliciten asilo en esa nación.

Ambos candidatos han criticado el pacto de “tercer país seguro” -que ocho de cada 10 guatemaltecos rechaza-, pero no está claro hasta dónde llegarían para frenar su implementación, algo que podría obligar al presidente Donald Trump a retomar sus amenazas económicas contra Guatemala.

“Una victoria de Giammattei ayudaría a garantizar la continuidad de la política macroeconómica, ya que las fuerzas conservadoras en el Congreso probablemente cooperarán con su agenda y aumentarán la gobernabilidad a pesar del número limitado de escaños de su partido”, dijo la firma Eurasia.

En la primera vuelta en junio, el partido de Giammattei obtuvo apenas 17 de 160 escaños en el Parlamento. El de Torres, en tanto, logró un tercio de los escaños pero ninguna fuerza tiene mayoría por sí sola. Al igual que en las presidenciales pasadas, celebradas en 2015, el rechazo a Torres pesó en las urnas. La empresaria de 63 años no ha podido dejar atrás los daños colaterales de una investigación por financiamiento ilícito en aquella campaña.

Tercer país seguro

Si el acuerdo de “tercer país seguro” entra en vigencia, representará una gran presión para la débil economía guatemalteca. La ONU estima que Estados Unidos recibieron 161,417 solicitudes de asilo de migrantes hondureños y salvadoreños en 2018 y Guatemala apenas acogió 262 solicitudes.

Trump espera que la designación de Guatemala como “tercer país seguro” será suficiente para disuadir a los migrantes de los países vecinos de partir. Pero aunque la medida probablemente reducirá los flujos migratorios, Guatemala tiene una infraestructura limitada para absorber a esos migrantes o proporcionarles servicios públicos.

Rechazar el acuerdo también sería problemático para el nuevo gobierno dado el elevado riesgo de represalias de Trump, quien amenazó en el pasado con imponer aranceles, gravar las remesas -que representan un 12% del PIB del país- y lanzar una prohibición de viajes a Guatemala. “Aquella dinámica apunta a una situación de perder-perder para el próximo gobierno”, explicó Eurasia.