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CONMEMORACIÓN HISTÓRICA

El desembarco de Normandía, en 3 claves

La operación 'Overlord' del 6 de junio de 1944 supuso la mayor misión militar de la historia

Un grupo de soldados estadounidenses se aproxima a la playa de Omaha, durante el desembarco de Normandía.

Un grupo de soldados estadounidenses se aproxima a la playa de Omaha, durante el desembarco de Normandía. / ARCHIVO DEL EJÉRCITO DE EEUU (REUTERS)

Líderes de todo el mundo se congregan este miércoles en Portsmouth, sur de Inglaterra, para conmemorar el 75º aniversario del desembarco de Normandía -6 de junio de 1944-, que supuso el principio del fin de la segunda guerra mundial.

Estas son las claves de la histórica operación.

1. ¿Qué fue el 'Día D'?

Fuerzas del Reino UnidoEstados UnidosCanadá Francia atacan a las tropas de la Alemania nazi en la costa del norte de Francia el 6 de junio de 1944, en lo que se considera la mayor operación de la historia militar y que marcó el comienzo de la campaña para liberar a la Europa occidental ocupada por el Ejército de Adolf Hitler.

El llamado 'Día D' supuso el desembarco de decenas de miles de fuerzas en cinco playas distintas de Normandía. La operación, bautizada con el nombre de 'Overlord', había sido meticulosamente planificada un año antes. La fecha original era el 5 de junio de 1944 pero fue retrasada 24 horas por el mal tiempo.

2. ¿Cómo se desarrolló la operación?

Tropas aerotransportadas llegaron detrás de la línea enemiga mientras miles de barcos partieron para centrarse en el principal ataque, en tanto que los mandos nazis, que sí esperaban la invasión, pensaban que tendría lugar en otra zona de la costa.

Ayudados por el efecto sorpresa dado el secretismo que rodeó la invasión, los aliados atacaron simultáneamente varias playas, pero las fuerzas de EEUU sufrieron importantes bajas en la de Omaha.

Soldados aliados descansan en una playa de Normandía tras el desembarco. / AFP

3. ¿Cuántas fuerzas participaron?

Unos 7.000 barcos tomaron parte, encargados de llevar a 156.000 hombres y 10.000 vehículos a las cinco playas cuidadosamente seleccionadas de las costas de Normandía.

Los desembarcos, según los historiadores, no hubieran sido posibles sin el apoyo de las fuerzas aérea y naval, aunque en el 'Día D' unos 4.400 combatientes de las fuerzas aliadas perdieron la vida y unos 9.000 resultaron heridos.

La cifra exacta de las bajas alemanas está estimada entre 4.000 y 9.000 hombres.

El comienzo de la liberación no fue fácil dada la resistencia alemana, pero los aliados liberaron París a finales de agosto de 1944. Para entonces, el 10% de los dos millones de combatientes de las tropas aliadas llegados a Francia habían muerto, estaban heridos o desaparecidos.