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ESCALADA EN EL GOLFO PÉRSICO

España retira la fragata 'Méndez Núñez' del grupo de combate de EEUU ante la tensión con Irán

Defensa alega que Trump ha ordenado una "nueva misión" que trasciende el acuerdo entre Washington y Madrid

Margarita Robles recuerda que la colaboración era solo para conmemorar el V centenario de la vuelta al mundo

Iolanda Mármol /Silvia Martínez

El portaaviones de EEUU ’USS Abraham Lincoln’, en una imagen de archivo.

El portaaviones de EEUU ’USS Abraham Lincoln’, en una imagen de archivo. / EPA/US NAVY

España ha ordenado la "retirada temporal" de la fragata española 'Méndez Núñez' del grupo de combate encabezado por el portaaviones de EEUU 'USS Abraham Lincoln' ante la escalada de tensión entre Estados Unidos e Irán a la que ya ha manifestado su rechazo la Unión Europea, según han confirmado fuentes del ministerio.

La ministra de Defensa en funciones, Margarita Robles, ha evitado hacer una valoración política y ha tratado de circunscribir la "retirada temporal" a una decisión de carácter "técnico" y "militar". Desde Bruselas, Robles ha recordado que el acuerdo pactado hace dos años con Washigton era exclusivamente para celebrar el V aniversario de la primera vuelta al mundo. La decisión de Donald Trump, considera el Ejecutivo, constituye una "nueva misión" qur trasciende y se desvía de lo acordado. 

"El Gobierno americano ha tomado una decisión. Respetamos la decisión y cuando se vuelva a lo previsto en el acuerdo, volveremos con absoluta normalidad. No hay que darle m as importancia", ha señalado la titular de Defensa, tratando de quitar hierro a la situación. Robles se ha negado a vincular la decisión a un análisis político de la política de Trump y ha querido subrayar que la retirada española hay que leerla dentro de la "normalidad". "España siempre va a actuar como socio serio y fiable de la UE y la OTAN", ha defendido. 

Robles ha descartado que la decisión española pueda abrir nuevas fisuras en las relaciones con Estados Unidos. "No se lo pueden tomar de ninguna manera porque ya estaba previsto. Se llegó a un acuerdo hace dos años en el que se previeron muchas circunstancias. Es una misión que ha decidido el Gobierno de Estados Unidos. Nosotros no tenemos nada que decir. No es un problema de gobierno a gobierno. Es un problema técnico, militar. No es una decisión de carácter político sino de carácter técnico y práctico", ha zanjado restando hierro al asunto.

La flota ha cruzado ya el estrecho de Bab el Mandeb, que une el mar Rojo con el océano Índico, y se dirige al estrecho de Ormuz para entrar en el golfo Pérsico, que cruzará ya sin el buque español. De momento, la fragata Méndez Núñez está en el puerto de Bombai. La intención del Gobierno es completar la misión prevista en el pacto bilateral pero no si no termina reincorporándose "se incorporará a la operación Atalanta" de lucha contra la piratería en el océano Índico.

Misión de circunnavegación

Según informó la Armada el pasado mes de enero, la fragata 'Méndez Núñez' (F-104) salió de El Ferrol rumbo a la costa Este de Estados Unidos para la realización de los ejercicios necesarios para lograr la certificación del adiestramiento conjunto del CSG-12, grupo de combate cuyo buque insignia el portaaviones nuclear 'USS Abraham Lincoln'. El objetivo de los ejercicios era "lograr una completa integración como uno de los escoltas del portaaviones americano", informó la Armada.

Tras finalizar los ejercicios, el pasado mes de abril la fragata se incorporó al grupo de combate para el despliegue previsto para los siguientes meses con el objetivo de "incrementar el nivel de interoperabilidad entre la US Navy y la Armada española". Comenzaba así una misión de seis meses de duración que debería llevar a la 'Méndez Núñez' a surcar el Mediterráneo, el mar Rojo, Golfo Pérsico, océano Índico, mar de la China y océano Pacífico, en una circunnavegación del globo que completaría regresando a España por el canal de Panamá.

En aquella ocasión, la Armada subrayó que "la fragata 'Méndez Núñez' llevará a cabo operaciones navales en diversas partes del globo para contribuir a la paz y seguridad mundiales, así como para proteger los valores de la libertad y la democracia de la sociedad en que vivimos".