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Corea del Norte reclama dos millones de dólares a EEUU por el estudiante fallecido en 2017

Otto Warmbier murió tras pasar 17 meses preso en el país asiático antes de que se le permitiera regresar, en coma, a su país natal

EFE

Otto Warmbier, en marzo del 2016, antes de conocer su sentencia.

Otto Warmbier, en marzo del 2016, antes de conocer su sentencia. / REUTERS / KYODO

Corea del Norte ha presentado una factura médica de dos millones de dólares a Estados Unidos por el tratamiento del joven Otto Warmbier, quien falleció en 2017 tras pasar 17 meses preso en el país asiático antes de que se le permitiera regresar, en coma, a EEUU, según ha informado hoy "The Washington Post".

Asimismo, Pionyang exigió que un funcionario estadounidense firmase una promesa de pago para que el joven de 22 años, que llevaba más de un año en coma, pudiese retornar a casa.

Según el "Washington Post", que cita a dos personas conocedoras de la situación, el enviado del Departamento de Estado para acompañar en el vuelo de regreso a Warmbier, Joseph Yun, firmó el acuerdo de pago de la factura médica siguiendo instrucciones del presidente estadounidense, Donald Trump.

Yun consultó con el entonces secretario de Estado, Rex Tillerson, y éste, a su vez, con Trump, quien lo aprobó, según el diario.

Tras ello, Yun regresó con Warmbier en un avión médico a Cincinatti, ciudad donde residen sus padres y donde el joven falleció seis días después por los problemas derivados de un daño cerebral nunca precisado. La factura llegó al Departamento del Tesoro, donde permaneció sin ser saldada durante 2017.

Demandas cruzadas

No está claro si el Gobierno estadounidense la pagó más adelante o si el tema fue tratado durante la preparación de la dos cumbres celebradas entre Trump y el líder norcoreano, Kim Jong-un.

Los padres del fallecido han acusado en todo momento a Pionyang de la muerte de su hijo e incluso, en abril del año pasado, llegaron a presentar una demanda contra Corea del Norte por "torturar y asesinar" al joven estadounidense.

La polémica por el caso, que agitó la opinión pública dado el trágico final del joven estudiante, se renovó cuando Trump mencionó la cuestión tras su encuentro con Kim en Vietnam, en febrero de este año.

"He hablado con él (sobre ello) y de verdad creo que a él no le favorecía en nada que eso pasara (...). Me dijo que no se enteró (cuando Warmbier falleció) y yo le creo", afirmó Trump en una rueda de prensa.

Otto Warmbier viajó como turista al país asiático a finales de 2015 con la empresa Young Pioneer Tours y, al término de su visita, fue detenido y sentenciado a 15 años de trabajos forzados acusado de robar un cartel de propaganda del hotel en el que se hospedó.

Su muerte agudizó aún más la escalada dialéctica que en ese entonces mantenían Washington y Pionyang en medio de las continuas pruebas de armas nucleares y misiles del Gobierno norcoreano y llevó al Departamento de Estado a prohibir que sus ciudadanos viajaran al país asiático, un veto que se mantiene hoy día.