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Desastre natural

Los muertos por el ciclón en Zimbabue, Mozambique y Malaui pueden ser más de 1.000

"Las aguas de los ríos Pungué y Buzi se han desbordado, haciendo desaparecer aldeas enteras y aislando comunidades", afirma Nyusi, presidente mozambiqueño

El Periódico

Un ciclón con fuertes lluvias golpea al sur de África.

Un ciclón con fuertes lluvias golpea al sur de África. / AFP

El presidente de Mozambique, Felipe Nyusi, ha afirmado este lunes que "todo indica que podría haber más de mil muertos" a causa del paso del ciclón 'Idai' por el país, si bien ha confirmado que el balance oficial por el momento es de 84 muertos. "Las aguas de los ríos Pungué y Buzi se han desbordado, haciendo desaparecer aldeas enteras y aislando comunidades", ha explicado en declaraciones a la emisora Radio Mozambique, antes de agregar que "hay cuerpos flotando" en las aguas.

"Es un verdadero desastre de grandes proporciones", ha agregado el mandatario, al tiempo que ha destacado que la preocupación de las autoridades es salvar vidas, tal y como ha recogido el portal local de noticias Sapo.mz.

El ciclón también ha dejado al menos  65 muertos en Zimbabue y 56 en Malaui, donde el número de desaparecidos y desplazados se eleva a centenares de personasa.

La destrucción masiva

El ciclón 'Idai' llegó al litoral de Mozambique, a unos 300 kilómetros al este de Zimbabue, el jueves por la noche y dañó gravemente la ciudad costera de Beira, lo que provocó la muerte de al menos 19 personas y conllevó el corte de la electricidad y las comunicaciones a sus 500.000 residentes.

Esta ciudad, la cuarta más grande del país, se encuentra destruida en un 90 %, según indicó hoy la Federación Internacional de la Cruz Roja (FICR).

El centro de Mozambique registra desde principios de marzo fuertes precipitaciones e inundaciones que antes del paso de Idai, unas lluvias que ya dejaron al menos 66 muertos y 150.000 damnificados, según las autoridades locales.

Las lluvias violentas también golpearon el sur del vecino Malaui, donde dejaron 56 muertos, cerca de un millón de damnificados y más de 80.000 desplazados, según el último balance oficial. Mozambique y Malaui, dos de los países más pobres del mundo, están sometidos desde hace años a largos períodos de sequía que se alternan con episodios de fuertes lluvias devastadoras.

Sudáfrica envía ayuda humanitaria

Por su parte, la Fuerza de Defensa Nacional de Sudáfrica desplegó equipos humanitarios en Malaui y Mozambique, con apoyo aéreo de búsqueda y rescate. El coordinador de ayuda, Kennedy Mandaza, llamó a los "buenos samaritanos" a ponerse en contacto con la embajada de Zimbabue en Sudáfrica para hacer donaciones, informó la radio sudafricana SACB.

La ministra sudafricana de Relaciones Internacionales, Lindiwe Sisulu, hizo un llamamiento a oenegés,  empresas y particulares sudafricanos para que hagan donaciones en apoyo a los damnificados de las inundaciones en los países vecinos, e indicó que la prioridad es la ayuda humanitaria.